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¿Puede el cannabis ayudar a combatir el Alzheimer?

© Foto : Pixabay/7raysmarketingCannabis
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Investigadores de la Universidad de Bonn creen que una dosis controlada de extracto de cannabis podría ser la clave para reducir la pérdida de memoria y aumentar la capacidad cognitiva en edades avanzadas.

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Un grupo de investigadores alemanes de la Universidad de Bonn, en Alemania, cree que una dosis diaria de extracto de cannabis podría ayudar a reducir la pérdida de memoria y a mejorar las capacidades cognitivas de las personas en edad avanzada.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Medicine.

Los investigadores han descubierto que una dosis periódica de tetrahidrocannabinol (THC) —el principal constituyente psicoactivo de esta planta- estimula la memoria en ratones de edad avanzada.

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Los experimentos, llevados a cabo en los ratones, consistían en administrarles una cantidad reducida de THC. Después los sometían a varias pruebas cognitivas, como salir de un laberinto o reconocer a otros roedores de la misma familia.

Los resultados mostraron que los ratones jóvenes pasaban las pruebas sin problemas pero que, una vez se encontraban bajo los efectos de la droga, les resultaba mucho más difícil que a los más viejos sin estar éstos bajo sus efectos.

Una vez que se les suministraba a los ratones viejos el THC, éstos pasaban las pruebas tan fácilmente como los jóvenes.

CC BY 2.0 / Sarah Laval / HelloUtilizaron tres grupos de ratones divididos por edad: uno con ratones de dos meses, otro de 12 meses y otro de 18 meses.
Utilizaron tres grupos de ratones divididos por edad: uno con ratones de dos meses, otro de 12 meses y otro de 18 meses.  - Sputnik Mundo
Utilizaron tres grupos de ratones divididos por edad: uno con ratones de dos meses, otro de 12 meses y otro de 18 meses.

En otra prueba cognitiva, los investigadores ofrecían a los roedores la posibilidad de interactuar con un objeto o con otro ratón en la jaula. Aquellos bajo el efecto de la droga escogían en un 70 % de los casos la segunda opción por encontrarla mucho más interesante.

Pasadas 24 horas, los científicos hacían a los mismos roedores escoger entre jugar con el compañero que ya conocían o con uno nuevo. Bajo los efectos de la droga, los ratones más viejos parecían recordar más fácilmente al ratón anterior y escogían al nuevo.

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Los investigadores creen que el THC estimula el sistema endocannabinoide, un grupo de receptores del cerebro que estimula las capacidades cognitivas y que se vuelve menos activo con la edad.

Michael Bloomfield, psiquiatra en el University Collegue de Londres, afirma que los resultados del estudio son "prometedores" y que podrían abrir la puerta a un nuevo tratamiento contra la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, propia de enfermedades como el Alzheimer. Aunque reconoce que hay que seguir investigando.

"[La investigación] todavía está en su fase inicial y es necesario seguir adelante con ella porque los efectos del THC son complejos y a veces parecen ser contradictorios dependiendo de, por ejemplo, la dosis, la edad de la persona o del animal y la periodicidad con la que la droga se suministra", explicó para The Independent.

Los investigadores aseguran que se planea llevar a cabo el mismo experimento a finales de año en un pequeño grupo de voluntarios con edades entre los 60 y los 70 años, y espera que los efectos sean similares a los observados en roedores.

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