Widgets Magazine
En directo
    Serpientes

    La fobia a las arañas y serpientes es producto de la evolución humana

    CC BY 2.0 / Martin from Tyrol / Göteborg Universeum - count the snakes!
    Ciencia
    URL corto
    0 41

    La fobia a las serpientes y arañas, en el peor de los casos, puede convertirse en un trastorno de ansiedad. Se manifiesta incluso si la probabilidad de encontrarse con estos animales es muy baja. Según estudios recientes, estas fobias son innatas en los seres humanos.

    Hasta ahora, las hipótesis sobre el origen de esta fobia son diversas: algunos científicos creen que aprendemos este miedo de nuestro entorno, incluso en la primera infancia, y otros sugieren que ese miedo es congénito.

    En estudios anteriores sobre este tema utilizaron a adultos, por lo tanto, los resultados no permitieron determinar con precisión si dicho comportamiento era resultado de un aprendizaje o si era congénito. Más precisas serían las observaciones de los bebés.

    Los investigadores del Instituto de Ciencia Cognitiva y Cerebral de la Sociedad Max Planck (Alemania) y la Universidad de Uppsala, (Suecia) observaron que en bebés de seis meses ya se produce una reacción de estrés cuando ven una araña o serpiente. Difícilmente este miedo puede haber sido aprendido en un periodo de vida tan corto.

    Lea también: ¿Dónde está la serpiente? Un nuevo reto visual enloquece a los usuarios de Facebook

    La investigadora jefa, Stefanie Hoehl, explicaba que cuando a los niños se les mostraban imágenes de una serpiente o una araña (en lugar de una foto de una flor o un pez), con la misma iluminación en la estancia, las pupilas se les dilataban mucho más. Esto es un indicador importante de la activación del sistema noradrenérgico en el cerebro responsable de las reacciones de estrés.

    Hoel señala que hay mecanismos en el cerebro que nos permiten identificar a estos animales y reaccionar rápidamente, por lo que se concluyó que ese miedo era evolutivo.

    Vídeo: Jugando con fuego: niños camboyanos cazan a una enorme serpiente

    En estudios previos, los bebés no reaccionaban igual ante imágenes de otros animales como rinocerontes u osos, por ejemplo. Por lo que Hoel sugiere que tal reacción es una consecuencia de una coexistencia prolongada entre las arañas y serpientes —animales potencialmente peligrosos— y nuestros ancestros durante más de 40-60 millones de años.

    Cuando esta característica innata es respaldada por factores adicionales, se puede desarrollar incluso la fobia, dice la investigadora. 

    Le puede interesar: Combate mortal entre una serpiente y una araña (vídeo)

    Además:

    Combate mortal de dos mambas negras en Sudáfrica
    Sentido arácnido: una presentadora pone cara de póquer mientras una araña la 'acosa'
    ¿Valiente o loco? Un hombre sostiene la araña más venenosa del mundo
    ¿Te atreves? Esta mujer juega con una aterradora araña
    Etiquetas:
    trastornos de salud, araña, serpientes, investigación, Universidad de Uppsala, Sociedad Max Planck para la Promoción de las Ciencias, Suecia, Alemania
    Normas comunitariasDiscusión
    Comentar vía FacebookComentar vía Sputnik