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    En Estados Unidos los indios cherokee están reconstruyendo sus lugares sagrados en territorios que les fueron arrebatados a sus ancestros hace siglos. La recuperación de sus tierras originarias también es la recuperación de su identidad indígena y la reivindicación de la soberanía del pueblo cherokee.

    En 1838 la Banda Oriental de los Indios Cherokee fue obligada a abandonar Kituwah, al oeste en Carolina del Norte, tierra considerada una de sus siete "Ciudades Madre". Allí está uno de los 25 montículos de tierra que los cherokees consideran sitios ceremoniales. Ese terreno fue colonizado y distribuido entre colonos blancos; ahora es el territorio que están pudiendo recuperar.

    ​​"Estas tierras tienen un significado tanto histórico como espiritual", dijo a la revista National Geographic (NatGeo) Richard G. Sneed, jefe principal de la Banda Oriental de los Indios Cherokee (EBCI, por sus siglas en inglés). Según NatGeo, allí hay 1.000 tumbas de sus ancestros.

    El camino donde los cherokees lloran

    El destierro de Kituwah, llamado por los cherokees Nunna daul Isunyi ("el camino donde nosotros lloramos" en español), es conocido como Sendero de Lágrimas. Los indígenas fueron forzados a desplazarse 1.600 kilómetros al oeste, hasta Oklahoma. En el trayecto murieron más de 4.000 cherokees.

    En la década de 1840 los cherokees no eran considerados ciudadanos y no podían comprar tierras, por ello William Holland Thomas, el hijo adoptivo blanco del jefe cherokee Oso Ahogado, compró unas 20.200 hectáreas cerca del límite con Tennessee para aquellos que escaparon del Sendero de Lágrimas

    Hoy, alrededor de 10.000 descendientes directos de los sobrevivientes viven allí, en el Límite de Qualla, en las Montañas Smoky. Según National Geographic, desde la década de 1990, la tribu viene comprando los sitios históricos cherokee "en un intento de recuperar la tierra que les robaron, revivir una historia demasiado a menudo ignorada, y afirmar su soberanía". 

    Cronología de la recuperación

    • En 1996, Joyce Dugan, antigua jefa de la EBCI, recibió una llamada telefónica inesperada. Los propietarios de una parcela de 121 hectáreas de tierra en Kituwah querían saber si la tribu —que gozaba de buenos ingresos porque tenía varias empresas de juegos de azar—, podría estar interesada en comprarla. 

    Después de comprar el terreno, NatGeo relata que la EBCI encargó un gran estudio arqueológico, que descubrió los sitios de entierro de los antepasados cherokees. 

    • ​En 1998 la EBCI se unió con otras dos tribus, la Banda Unida de Ketoowah y la Nación Cherokee, "para rededicar formalmente la tierra". 

    Siguiendo una antigua tradición anterior al Sendero de Lágrimas, los niños de la tribu trajeron tierra de sus propias casas para ayudar a reconstruir el montículo sagrado, que se había reducido mucho en tamaño debido a la agricultura.

    "Fue un momento emotivo para muchos cherokees que habían crecido escuchando historias sobre la Ciudad Madre transmitidas de generación en generación", relata la escritora Sheyahshe Littledave en NatGeo.

    Para permitir a la gente mantener una conexión directa con Kituwah, el EBCI creó pequeñas parcelas de jardín que podían arrendar. Amy Walker, una cherokee de 79 años entrevistada por Littledave, contó que comenzó su jardín en 1998, y que "ve su tiempo cultivando la tierra sagrada como su iglesia".

    Desde entonces, la EBCI ha continuado adquiriendo y protegiendo la tierra sagrada

    • En mayo de 2019, tras varios años de planificación y negociación, las escrituras del montículo Nikwasi —uno de los mayores sitios ceremoniales cherokee en el oeste de Carolina del Norte—, se transfirieron a la Iniciativa Nikwasi, una asociación sin ánimo de lucro entre la EBCI y el pueblo de Franklin, explica NatGeo.
    • En agosto de 2020, la EBCI puso la piedra fundacional en Nikwasi, como parte de un plan más amplio para crear un corredor cultural cherokee de casi 100 kilómetros a lo largo del río Little Tennessee en Carolina del Norte.

    La tribu también ha diseñado programas para educar a las generaciones más jóvenes de miembros de la tribu, para ayudarles a explorar su cultura y averiguar qué significa ser nativo en el mundo de hoy.

    Etiquetas:
    Estados Unidos, territorio, pueblos indígenas, indígenas
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