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Madame Tussaud, la guillotina y las decapitaciones que la hicieron famosa

Modelo de cera de Madame Tussaud - Sputnik Mundo, 1920, 25.05.2021
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Madame Tussaud, creadora del museo de cera m谩s famoso del mundo, fue testigo y parte de momentos cruciales de la Revoluci贸n francesa. Por sus manos pasaron las cabezas cortadas de Mar铆a Antonieta y Luis XVI de Francia, as铆 como las de Robespierre y otros c茅lebres revolucionarios. La guillotina y las decapitaciones cimentaron su fortuna.
Madame Tussaud lleg贸 al Reino Unido en 1802. Tra铆a desde Francia su propia colecci贸n de modelos y figuras de cera con la que recorri贸 las islas brit谩nicas durante d茅cadas en muestras itinerantes hasta que fund贸 el museo de cera m谩s conocido del mundo en 1835.
Destacaba su exhibici贸n llamada El cuarto separado, luego conocida como La c谩mara de los horrores, que presentaba las cabezas de hist贸ricas figuras de la Revoluci贸n francesa, como Robespierre, Jacques H茅bert, Jean-Baptiste Carrier y Antoine Fouquier de Tinville, adem谩s de los propios monarcas depuestos Luis XVI y Mar铆a Antonieta de Austria. Todos ellos hab铆an sido ejecutados con la guillotina durante los agitados a帽os finales del siglo XVIII.
La propia Madame Tussaud hab铆a realizado los modelos de los decapitados usando las cabezas de esos c茅lebres guillotinados, entregadas por los revolucionarios para que Tussaud tomara los moldes e hiciera las m谩scaras mortuorias. Unas m谩s maltrechas que otras, las cabezas de aquellos desafortunados, a quienes hab铆a conocido en vida, terminaron en sus manos, y gracias a ellas comenz贸 un negocio que hoy factura millones de d贸lares al a帽o.
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Qui茅n fue Madame Tussaud

Marie Tussaud naci贸 como Marie Grosholtz en Estrasburgo, noreste de Francia, el 1 de diciembre de 1761. Vivi贸 parte de su infancia en la ciudad suiza de Berna al cuidado de su madre 鈥攕u padre muri贸 pocos meses antes de su nacimiento鈥 y bajo la protecci贸n del m茅dico Philippe Curtius, quien tambi茅n confeccionaba modelos anat贸micos de cera. Marie lo llamaba t铆o, pero corrieron rumores de que Curtius era su verdadero padre.
Seg煤n refieren las memorias de Madame Tussaud, Luis Francisco I de Borb贸n, pr铆ncipe de Conti 鈥攗n mecenas y noble franc茅s, de cierta influencia en la corte francesa鈥 supo apreciar la calidad de los modelos de Curtius, a quien convenci贸 de dejar el ejercicio de la medicina para vivir de su arte y radicarse en Par铆s, donde no faltar铆an nobles interesados en contar con sus servicios. Curtius parti贸 entonces a la capital francesa, y se llev贸 consigo a Marie, que ten铆a entonces seis a帽os de edad.
En Par铆s, Curtius se volvi贸 muy reconocido. Recib铆a en su casa a personalidades de la talla de los escritores y fil贸sofos Voltaire (1694-1778) y Juan Jacobo Rousseau (1712-1778), o del pol铆mata estadounidense Benjamin Franklin (1706-1790), uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, quien por esa 茅poca hab铆a viajado a Francia.
Busto del Dr. Philippe Curtius, maestro de Madame Tussaud.
Con las ense帽anzas de Curtius, Marie pronto manej贸 con destreza la ceropl谩stica y sus modelos resultaron de una prodigiosa exactitud. Siendo muy joven, model贸 las figuras de los citados Franklin, Rosseau y el propio Voltaire, de quien hizo una m谩scara apenas dos meses antes de su muerte.
Una de las nobles que sol铆a visitar la casa de Curtius fue la princesa Isabel Filipina Mar铆a Elena de Francia, m谩s conocida como Madame Isabel, la hermana menor del rey Luis XIV de Francia. La princesa admiraba tanto los modelos de Curtius que quiso tomar clases. Curtius, ocupado, deleg贸 la tarea en la joven Marie. El v铆nculo entre ambas mujeres se estrech贸 tanto que la princesa solicit贸 a Curtius que Marie se fuese a vivir a Versalles, bajo su protecci贸n.

Madame Tussaud en Versalles

La vida de la joven Madame Tussaud en el palacio giraba en torno a la princesa, que la ten铆a en alta estima. Tussaud la recuerda, sobre todo, como una persona muy bondadosa y caritativa, con predilecci贸n por confeccionar modelos de cera de Jesucristo, la virgen Mar铆a y santos.
Durante esa 茅poca previa a la Revoluci贸n, los nobles acud铆an a Tussaud para que les confeccionara los modelos de sus rostros. All铆 conoci贸 en persona a los reyes de Francia, Luis XVI y Mar铆a Antonieta. Fue testigo de entretenimientos variados, galas de agasajo a las visitas extranjeras, y veladas exquisitas en los jardines de Versalles, en las cuales la pareja real se mostraba accesible y complaciente. Madame Tussaud vivi贸 de manera dichosa aquel tiempo en el seno de la nobleza francesa.
A comienzos de 1789, Tussaud regres贸 a la casa de su t铆o, donde ya se reflejaba el ambiente convulso de la 茅poca. Los intelectuales que sol铆an visitar a Curtius hab铆an dejado su lugar a "pol铆ticos fan谩ticos, demagogos furiosos, y te贸ricos salvajes", defensores del republicanismo, con un discurso incendiario y antimon谩rquico.
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Pronto Curtius y Madame Tussaud comenzar铆an a tener un rol inesperado en la Revoluci贸n. El 12 de julio de 1789, dos d铆as antes de la toma de la Bastilla, una exaltada multitud acudi贸 a la exposici贸n de Curtius a reclamar la entrega de los bustos de dos de los favoritos de la causa revolucionaria, el duque de Orleans 鈥攎iembro de la realeza, partidario de la Revoluci贸n鈥 y de Jacques Necker 鈥攅xministro de Hacienda, despedido por Luis XVI鈥, con el prop贸sito de marchar con estos por las calles parisinas.
Exigieron tambi茅n el busto de Luis XVI, pero Curtius se rehus贸 diciendo que era en realidad un modelo de cuerpo entero del monarca y que se har铆a pedazos durante la marcha. Los manifestantes finalmente pusieron en pedestales los bustos entregados por Curtius y marcharon hacia la plaza Vendome, donde se enfrentaron a las tropas reales.

Madame Tussaud y los nobles decapitados

Los a帽os siguientes a la toma de la Bastilla fueron de intensas luchas pol铆ticas, dirimidas en la Asamblea Constituyente, que fue cortando de forma progresiva las facultades de la monarqu铆a, mientras la revoluci贸n segu铆a transformando toda Francia.
Por ese entonces la casa de Curtius era frecuentada por los jacobinos, un importante grupo pol铆tico revolucionario. Madame Tussaud escuchaba sus arengas contra el rey y temi贸 que lo peor para la familia real estaba por llegar. Curtius, seg煤n consta en las memorias de Tussaud, aunque se mostraba en el seno de su familia como un realista, se adhiri贸 al bando antimon谩rquico a sabiendas de que este prevalecer铆a, actitud con la cual garantizar铆a la seguridad de sus seres queridos y de su propiedad.
Hacia 1791, se aprob贸 la primera Constituci贸n de Francia, que qued贸 constituida como una monarqu铆a constitucional con divisi贸n de poderes. El rey Luis XVI ejercer铆a el poder Ejecutivo.
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Al tiempo, Austria y Prusia declararon la guerra a Francia, con el prop贸sito de regresar el poder a la monarqu铆a, y evitar con ello que la revoluci贸n se propagara por Europa. La amenaza de invasi贸n gener贸 temor en los franceses y el descontento hacia el rey alcanz贸 nuevas cotas.
El 13 de agosto, Luis XVI fue detenido y encerrado en la torre del Temple, una c茅lebre prisi贸n parisina. En septiembre, en plena guerra y ante el temor de la contrarrevoluci贸n 鈥攍a cual para muchos podr铆a gestarse desde las prisiones donde hab铆an sido encarcelados los mon谩rquicos鈥, se desataron las masacres de septiembre. Los revolucionarios sacaron a los presos de las c谩rceles 鈥攎uchos de ellos, presos comunes鈥 y los ejecutaron.
Una de las v铆ctimas de estas matanzas fue Mar铆a Teresa Luisa de Saboya-Carignano, la princesa de Lamballe, una de las nobles que mayor impresi贸n caus贸 en Madame Tussaud durante el tiempo que vivi贸 en Versalles. Lamballe era una de las amigas m谩s cercanas y confidente de Mar铆a Antonieta.
El 3 de septiembre de 1792, luego de negarse a jurar odio al rey, la reina y la monarqu铆a, Lamballe fue liberada. La multitud que aguardaba en la calle reconoci贸 a la princesa, la atac贸 y la masacr贸. Le cortaron la cabeza y se la llevaron a Tussaud, quien fue obligada a tomar el molde de cera de Lamballe, mientras sus verdugos, "brutales monstruos, cuyas manos estaban ba帽adas en la sangre de la inocente", permanec铆an de pie junto a ella.
Muerte de la princesa de Lamballe.
La cabeza, el coraz贸n y las manos de Lamballe fueron puestos en picas con las cuales la muchedumbre recorri贸 las calles parisinas hasta llegar a la torre del Temple, la fortaleza medieval donde se encontraba recluida Mar铆a Antonieta, para que la reina viera c贸mo hab铆a terminado su amiga. No obstante el relato de Tussaud, la forma en que muri贸 Lamballe y lo que pas贸 con sus restos ha sido debatido por los historiadores.
El 21 de septiembre de 1792 comienza a sesionar la Convenci贸n Nacional, primer 贸rgano de gobierno de la Primera Rep煤blica Francesa, que concentraba el poder ejecutivo y el legislativo. Al cabo de unos meses y tras un juicio, el rey fue condenando a pena de muerte. El 21 de enero de 1793, Luis XVI fue ejecutado mediante la guillotina. Madame Tussaud ser铆a la encargada de realizar su m谩scara mortuoria.
21 de enero de 1793: ejecuci贸n de Luis XVI en la Plaza de la Revoluci贸n (antigua Plaza Luis XV, que en 1795 se convirti贸 en Plaza de la Concordia).
En abril de 1793, fue creado el Comit茅 de Salvaci贸n P煤blica, donde ejercer铆a gran influencia Maximilian Robespierre, l铆der de los jacobinos y presidente de la Convenci贸n Nacional. En este comit茅 recay贸 gran parte del poder ejecutivo durante el llamado Terror franc茅s (septiembre 1793-julio de 1794), per铆odo en el que miles personas fueron guillotinadas como parte de las medidas contra la amenaza antirrevolucionaria dentro del pa铆s. En ese contexto, Robespierre y otros jacobinos presionaron para que Mar铆a Antonieta fuera ejecutada.
El 14 de octubre, Mar铆a Antonieta fue llevada a juicio. Tussaud afirma que ningunos de los cargos "menores" en su contra fueron comprobados, menos a煤n la acusaci贸n de incesto con su propio hijo, el delf铆n Luis XVII de Francia, realizada por el l铆der revolucionario Jacques H茅bert, una acusaci贸n que Tussaud no menciona directamente ya que es "muy desagradable para ser registrada y la cual fue rechazada incluso por sus sanguinarios jueces", se帽ala la artista.
Luego de los testimonios, el fiscal Antoine Fouquier de Tinville declar贸 culpable a Mar铆a Antonieta y fue condenada a muerte. El 16 de octubre de 1793, fue llevada a la plaza de la Revoluci贸n, actual plaza de la Concordia, donde fue ejecutada en la guillotina. A Tussaud le llevaron la cabeza de la desafortunada monarca para que realizara la m谩scara mortuoria.
La ejecuci贸n de Mar铆a Antonieta, el 16 de octubre de 1793. Sanson, el verdugo, mostrando la cabeza de Mar铆a Antonieta al p煤blico (an贸nimo, 1793).

Nadie se salva de la guillotina

Unos meses despu茅s de la ejecuci贸n de Mar铆a Antonieta, Jacques H茅bert fue juzgado por el Tribunal revolucionario debido a su enfrentamiento pol铆tico con Robespierre y llevado a la guillotina el 24 de marzo de 1794. Nuevamente, los servicios de Madame Tussaud fueron requeridos para que tomara un molde de la cabeza, esta vez, del desgraciado revolucionario.
En abril de 1794, mientras Curtius se encontraba fuera de Par铆s, enviado por Collot d'Herbois y Robespierre en una misi贸n militar, Madame Tussaud, su madre y su t铆a fueron denunciadas y acusadas de partidarias de la monarqu铆a.
Al cabo de tres meses, Madame Tussaud y su familia fueron liberadas. Tussaud atribuye la liberaci贸n a la intermediaci贸n del general Jean Baptiste Kl茅ber, amigo personal de su t铆o Curtius.
Aunque intent贸 resistir hasta el final, el turno de Robespierre tambi茅n lleg贸. Fue guillotinado el 28 de julio de 1794 y Tussaud hizo una m谩scara mortuoria de su cabeza mutilada. Robespierre ten铆a una herida de bala en su ment贸n, producto de un intento fallido de suicidio.
"Cuando descubri贸 que no habr铆a forma de escapar de la ejecuci贸n, intent贸 volarse los sesos con una pistola, pero solo se destroz贸 la mand铆bula inferior, que tuvo que ser atada cuando lo llevaron al cadalso. El verdugo, cuando estaba a punto de hacer su trabajo, arranc贸 el vendaje con brusquedad y Robespierre lanz贸 un chillido penetrante, al separarse su mand铆bula inferior de la superior, mientras su sangre flu铆a copiosamente. Su cabeza presentaba un espect谩culo espantoso", rememora Tussaud.
Finalizado el Terror, seguir铆a la rendici贸n de cuentas. "Con el paso del tiempo, habiendo llegado el d铆a del castigo, la Convenci贸n comenz贸 a buscar a los monstruos m谩s feroces, cuyos cr铆menes hab铆an tra铆do sobre el p煤blico semejante desgracia; y Carrier, el sanguinario tirano de Nantes, fue el primer culpable elegido", recuerda Tussaud sobre el caso de Jean-Baptiste Carrier.

Carrier fue el responsable de dirigir las ejecuciones masivas de miles de contrarrevolucionarios en Nantes: se los ataba de pies y manos y se los sub铆a a bordo de barcas que luego ser铆an hundidas en aguas del r铆o Loira. Seg煤n distintas versiones, entre 1.800 y 9.000 personas fueron ejecutadas de esta manera, incluyendo ni帽os, mujeres, sacerdotes y contrarrevolucionarios.
El 16 de diciembre de 1794, Carrier fue guillotinado. La cabeza fue entregada de forma inmediata a Madame Tussaud para que realizara su habitual trabajo con ella.
El fiscal Fouquier Tinville fue condenado a muerte y ejecutado el 7 de mayo de 1795. "Al mirar los preparativos de su propia muerte no parec铆a obtener el mismo placer que demostr贸 en tantas otras ocasiones al contemplar los arreglos necesarios para la ejecuci贸n de otros", opin贸 Tussaud. La cabeza del exfiscal revolucionario tambi茅n lleg贸 a las manos de Madame Tussaud.

El asesinato de Marat

Menci贸n aparte merece la muerte de Jean-Paul Marat, una de las figuras m谩s reconocidas de la Revoluci贸n francesa. El 13 de julio de 1793, Marat fue asesinado en su casa por la joven Charlotte Corday, quien hab铆a acudido al lugar con el prop贸sito de brindarle informaci贸n a Marat sobre los girondinos 鈥攇rupo pol铆tico de la Asamblea Nacional, con quienes los jacobinos, liderados por Robespierre y Marat, hab铆an tenido disputas y acusaciones mutuas鈥 que hab铆an huido. Sin embargo, Corday result贸 ser una girondina y apu帽al贸 a Marat.
Madame Tussaud fue llevada a la casa de Marat "con el prop贸sito de tomar un molde de su rostro. 脡l estaba a煤n tibio, y su cuerpo sangrante y el aspecto cadav茅rico de sus facciones casi diab贸licas presentaban una escena repleta de horror, y Madame Tussaud cumpli贸 su tarea bajo la influencia de las emociones m谩s dolorosas", recogen sus memorias.
Seg煤n refiere Tussaud, quien le pidi贸 que hiciera la m谩scara de Marat fue el c茅lebre pintor Jacques-Louis David, quien m谩s tarde usar铆a la m谩scara como modelo para pintar su famoso cuadro sobre el asesinato de Marat. David era uno de los tantos jacobinos que frecuentaba la casa de Curtius. Tussaud recuerda su semblante "sumamente repulsivo" y su "crueldad no era inferior" a la de sus amigos Marat y Robespierre.
M谩s tarde, Tussaud visitar铆a a Corday en prisi贸n. La describe como una mujer serena y de gran autocontrol, que no demostr贸 miedo alguno cuando fue condenada y llevada a la guillotina. Luego de ser decapitada, los restos de Corday fueron llevados al cementerio de la Madeleine, a donde Tussaud habr铆a de ir para tomar un molde de su rostro, tambi茅n a pedido de David.
Meses despu茅s, Curtius exhibir铆a una representaci贸n del asesinato de Marat. La gente que acud铆a a contemplarla se lamentaba a viva voz, recuerda Tussaud.

Herencia de sangre

CC BY 2.0 / Karen Roe / Madame Tussauds, London 26-10-2013Modelo de cera y m谩scara mortuoria de Madame Tussaud
Modelo de cera y m谩scara mortuoria de Madame Tussaud - Sputnik Mundo, 1920, 25.05.2021
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Curtius, que hab铆a sido envenenado mientras estaba en el extranjero, regres贸 en mal estado de salud y muri贸 en 1794. Al morir, toda la colecci贸n qued贸 en manos de Tussaud.
En 1795, Marie se cas贸 con Francois Tussaud y tuvieron dos hijos. No obstante, el matrimonio no funcion贸, y se separaron cuando ella decidi贸 irse al extranjero con los ni帽os.
El 27 de marzo de 1802, se firm贸 la paz entre el Reino Unido y Francia, circunstancia que Madame Tussaud crey贸 oportuna para conocer Inglaterra. All铆 encontr贸 una situaci贸n mucho m谩s estable y tranquila que en Francia, y sus obras fueron bien recibidas por el p煤blico general.
Madame Tussaud muri贸 en 1850. Sus hijos quedaron a cargo del museo que desde 1835 alberga la colecci贸n de figuras de cera.
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Curiosamente, cuando lleg贸 a Londres, Madame Tussaud hab铆a tra铆do consigo un modelo a escala de la guillotina, un artefacto que los ingleses a煤n no conoc铆an. Sin embargo, luego de su muerte, su hijo Joseph compr贸 la guillotina con la cual se hab铆a decapitado a Mar铆a Antonieta, seg煤n se dijo.
La guillotina en cuesti贸n hab铆a pertenecido a Henry-Cl茅ment Sanson, que fue durante a帽os verdugo oficial de Francia, al igual que varias generaciones de su familia, incluyendo a su padre y a su abuelo, Charles-Henri Sanson, quien tambi茅n ofici贸 de verdugo durante el reinado de Luis XVI.
La hoja de guillotina que supuestamente cobr贸 la cabeza de Mar铆a Antonieta. Se exhibi贸 en la "C谩mara de los Horrores" de Madame Tussauds.
Charles fue el primer verdugo en operar la guillotina, creada durante los a帽os de la Revoluci贸n, con la cual decapit贸 al depuesto monarca. En cambio, a Mar铆a Antonieta la ejecut贸 su hijo tambi茅n llamado Charles, padre de Henry.
Charles-Henri Sanson guillotin贸 tambi茅n a Robespierre y H茅bert, entre otros revolucionarios. Ofici贸 como verdugo oficial hasta 1795, cuando su hijo tom贸 la posta.
Hasta su cierre definitivo en 2016, la guillotina fue exhibida en La c谩mara de los horrores.
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