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    Científicos europeos han encontrado una forma de utilizar fuentes de luz para transportar electrones en circuitos de semiconductores de una forma más rápida de lo que antes se creía posible. Es un paso para empezar a crear dispositivos informáticos ultrarrápidos, incluyendo ordenadores.

    Los componentes electrónicos contemporáneos, que tradicionalmente se basan en la tecnología de semiconductores de silicio, pueden encenderse o apagarse en picosegundos (es decir, 10 elevado a -12 segundos). Los teléfonos móviles y las computadoras estándar funcionan a frecuencias máximas de varios gigahercios (1 GHz = 10 elevado a 9 Hz), mientras que los transistores individuales pueden acercarse a un terahercio (1 THz = 10 elevado a 12 Hz).

    Sin embargo, un grupo de científicos europeos ha concluido ahora que los electrones pueden moverse a velocidades de subfemtosegundos, es decir, más rápidas que 10 elevado a -15 segundos, de ser manipulados con ondas de luz. Los experimentos correspondientes fueron llevados a cabo en la Universidad de Constanza (Alemania) y reportados en una publicación en Nature Physics.

    La luz oscila a frecuencias por lo menos 1.000 veces más altas que las alcanzadas por los circuitos puramente electrónicos. Así, un femtosegundo corresponde a 10 elevado a -15 segundos, que es la millonésima parte de una billonésima de segundo.

    "Puede ser el futuro lejano de la electrónica", dice Alfred Leitenstorfer, de la Universidad de Constanza y coautor del estudio.

    Leitenstorfer y su equipo creen que el futuro de la electrónica está en los dispositivos plasmónicos y optoelectrónicos integrados que operan a frecuencias ópticas en lugar de las de microondas.

    Para el experimento, los físicos montaron una instalación experimental con antenas de oro y un láser superrápido, capaz de irradiar 100 millones de impulsos de luz por segundo. Como resultado, lograron permutar la corriente eléctrica con una velocidad de unos 600 attosegundos (600X10 elevado a -18).

    El estudio abre nuevas oportunidades para comprender cómo interactúa la luz con la materia condensada, permitiendo la observación de fenómenos cuánticos a escalas temporales y espaciales sin precedentes.

    Etiquetas:
    velocidad de la luz, supercomputadoras
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