10:08 GMT +307 Diciembre 2019
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    Una pepita de oro (imagen referencial)

    Científicos chinos convierten cobre en 'oro'

    CC BY 2.0 / James St. John / Gold (Nevada, USA) 3
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    Un equipo de investigadores chinos asegura haber convertido cobre en un material "casi idéntico" al oro, según un estudio publicado en la revista Science Advances.

    El profesor Sun Jian y sus colegas del Instituto Dalian de Física Química de la Academia China de Ciencias en Liaoning lo han conseguido disparando a una placa de cobre con un chorro de gas de argón —un gas noble— caliente cargado con electricidad. Las partículas ionizadas del chorro expulsaron los átomos de cobre de la placa. Estos se enfriaron y se condensaron en la superficie de un contenedor convirtiéndose poco después en una fina capa de arena.

    Los investigadores colocaron esos granos en una cámara de reacción y consiguieron utilizarlos para convertir carbón en alcohol, un proceso químico sofisticado y difícil que solo los metales preciosos como el oro son capaces de alcanzar.

    "Las nanopartículas de carbón llevaron a cabo una reacción catalítica semejante a la del oro o la plata", explica Sun en la revista.

    El peso y la apariencia del cobre son muy similares a los del oro ya de por sí y por siglos los alquimistas han intentado convertir el material en oro, recuerdan desde South China Morning Post.

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    El descubrimiento es importante porque las nuevas propiedades que adquiere el cobre tras pasar por todas esas reacciones son la razón por la que se utiliza el oro en dispositivos móviles como los celulares. Así que podríamos estar un poco más cerca de reducir el uso de metales preciosos en la industria tecnológica. El nuevo material es resistente a las altas temperaturas, a la oxidación y a la erosión, según los investigadores.

    Etiquetas:
    cobre, oro, smartphones, China
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