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    Una foto del 29 de octubre de 1980 del barco volador de madera de Howard Hughes, Spruce Goose, remolcado desde su hangar en Long Beach, California.

    Se cumplen 70 años del primer vuelo del 'avión más inútil del mundo' (fotos, vídeo)

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    Un día como hoy, hace exactamente 70 años, el hidroavión más grande del mundo conocido con el apodo de 'Spruce Goose' —'Ganso de Abeto'— hizo su primer y último vuelo, que duró tan solo un minuto. Su vuelo experimental fue de aproximadamente 1,5 km de longitud y alcanzó una altitud máxima de 21 metros.

    Diseñado y pilotado por Howard Hughes, el 'Hughes H-4 Hercules' tenía una envergadura mayor que la de un campo de fútbol y estaba pensado para transportar a 700 militares al campo de batalla. Además, estaba equipado con ocho motores Pratt & Whitney con una capacidad de 3.000 hp cada uno.

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    Nunca más volvió a alzar el vuelo. Sin embargo, su dueño gastaba un millón de dólares al año para mantenerlo en activo.

    Hughes era un multimillonario excéntrico que se ocupaba tanto de la producción de películas como de aviones, además era un piloto experimentado. En 1932 fundó Hughes Aircraft Company y seis años después voló alrededor del mundo en 3 días, 19 horas y 14 minutos, un récord en aquel momento.

    Howard Hughes se sienta a los mandos de su barco gigante de madera llamado Spruce Goose antes de su primero y único vuelo el 2 de noviembre de 1947
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    Howard Hughes se sienta a los mandos de su barco gigante de madera llamado Spruce Goose antes de su primero y único vuelo el 2 de noviembre de 1947

    El 'Spruce Goose' fue encargado a Hughes por el Gobierno de EEUU durante la Segunda Guerra Mundial. Fue construido con abedul y abeto laminados, en parte debido a las restricciones para el uso de acero en tiempos de guerra. El desarrollo del avión costó la nada desdeñable cantidad de 23 millones de dólares y tomó tanto tiempo que cuando el aparato estuvo acabado, en 1946, la guerra ya se había terminado.

    El barco volador de 800 toneladas de Howard Hughes, apodado Spruce Goose, se desliza sobre el agua el 2 de noviembre de 1947
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    El barco volador de 800 toneladas de Howard Hughes, apodado Spruce Goose, se desliza sobre el agua el 2 de noviembre de 1947

    No obstante, el Congreso quería comprobar que su dinero no había sido malgastado y por eso Hughes aceptó hacer volar al avión gigante de madera.

    El 2 de noviembre de 1947, pilotó el 'Spruce Goose' sobre Long Beach Harbor, en California. Voló aproximadamente 1,5 km (una milla) y alcanzó una altitud máxima de 21 metros.

    Howard Hughes murió el 5 de abril de 1976. Tras su muerte, el 'Hughes H-4 Hercules' fue trasladado a Evergreen Space Museum, en McMinnville. En 2004, Leonardo Di Caprio interpretó al aventurero en la película el 'El Aviador', por la que fue nominado al Oscar.

    Leonardo DiCaprio posa durante una sesión de fotos para la película El Aviador el 10 de enero de 2005 en Madrid
    © AFP 2017/ Cristophe Simon
    Leonardo DiCaprio posa durante una sesión de fotos para la película El Aviador el 10 de enero de 2005 en Madrid

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