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    A principios de enero de cada año, cientos de estrellas fugaces iluminan el cielo y caen a una velocidad de más de 40 kilómetros por segundo.

    Este año, la espectacular lluvia de meteoros alcanzará su punto máximo la noche del 2 de enero, con entre 60 y 200 estrellas surcando el cielo cada hora.

    ¿Dónde tiene su origen esta impresionante lluvia de estrellas, observada por primera vez en 1825? Las cuadrántidas forman parte del asteroide 2003 EH1, descubierto en marzo de 2003. En cuanto al lugar del que salen los meteoros, lo más probable es que sea la constelación Quadrans Muralis, que ya no existe y anteriormente ocupó parte de lo que ahora es la constelación del Boyero, o Bootes.

    Las cuadrántidas sorprenden por su espectacularidad, y es que sus bólidos son lo suficientemente brillantes como para ser vistos durante el crepúsculo. Al mismo tiempo, tienen un período de actividad máxima de tan solo seis horas. Esto se debe a la corriente fina de partículas y al hecho de que la Tierra lo cruza en un ángulo perpendicular.

    ¿Cómo puedes ver este insólito evento astronómico? Primero, tienes que encontrar un lugar abierto y alejado de las luces de la ciudad. Luego, es necesario esperar unos 30 minutos para que tus ojos se adapten a la oscuridad. El espectáculo celestial —que solo será visible en el hemisferio norte— durará hasta el amanecer.

    La próxima lluvia de estrellas, las Líridas, alcanzará su punto máximo la noche del 21 de abril.

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    lluvia de estrellas, estrellas
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