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    COVID-19, ante el riesgo de ser una pandemia (303)
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    La extensión de coronavirus 2019-nCoV en nuevos países de América Latina y la proximidad de un nuevo invierno en el hemisferio sur, amerita preguntarse cómo diferenciar a la nueva enfermedad de la tradicional gripe estacional.

    La confirmación de los primeros casos de coronavirus en Argentina y en Chile amplió el mapa de la Covid-19 en América Latina, donde ya se detectaron pacientes en Brasil, Chile, Ecuador, México y República Dominicana e incrementó la preocupación de los ciudadanos de la región para detectar si pueden llegar a padecer esta enfermedad.

    Si bien la aparición de la COVID-19 aún es reciente, científicos de todo el mundo se mantienen trabajando para identificar plenamente sus síntomas. Por el momento, la comunidad científica ha detectado que varios de los síntomas de la enfermedad provocada por el coronavirus son semejantes a los de la gripe estacional.

    Los síntomas de la gripe estacional, según recopila la propia Organización Mundial de la Salud (OMS), pueden incluir:

    • Fiebre, en general de comienzo súbito
    • Tos, que generalmente es seca
    • Dolores musculares, articulares, de cabeza y de garganta
    • Intenso malestar
    • Secreción nasal

    En el caso de una gripe estacional leve, los síntomas desaparecen por completo al cabo de 2 semanas, cuando el paciente deja de tener tos. La fiebre, habitualmente, desaparece al cabo de una semana. Por supuesto, el cuadro puede presentarse más severo en pacientes de alto riesgo, como bebés, mujeres embarazadas o adultos mayores, que pueden llegar a fallecer por la enfermedad.

    La COVID-19, la enfermedad que provoca el coronavirus 2019-nCoV, también se presenta en los pacientes como una infección respiratoria. Al tratarse de una enfermedad descubierta recién en diciembre de 2019 a partir del brote en la ciudad de Wuhan, en China, su sintomatología aún está en estudio. De todos modos, hay síntomas que se reiteran en los ya infectados:

    • Fiebre
    • Cansancio
    • Tos seca

    Con menos frecuencia pueden aparecer otros síntomas como:

    • Dolores
    • Congestión nasal
    • Secreción nasal
    • Dolor de garganta
    • Diarrea
    • En pacientes graves, dificultad para respirar

    De acuerdo a la OMS, la mayoría de los pacientes logran recuperarse tras esos síntomas sin necesidad de un tratamiento especial. Sin embargo, uno de cada seis pacientes desarrolla un cuadro grave y, el 2% del total, muere.

    La caracterización de los síntomas de ambas enfermedades demuestra que tanto la gripe como el coronavirus 2019-nCoV pueden presentar síntomas muy similares. Por ese motivo, no es posible identificar totalmente a una de las enfermedades solo por la sintomatología, y lo que se sugiere que, ante la aparición de estos síntomas, el paciente se someta a análisis.

    Tema:
    COVID-19, ante el riesgo de ser una pandemia (303)
    Etiquetas:
    salud, gripe, coronavirus en América Latina, coronavirus de Wuhan, coronavirus
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