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    El mundo está en el umbral de una nueva pandemia que no tiene cura

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    Al menos nueve personas han fallecido y 25 han sido hospitalizadas en la India tras haberse contagiado con el raro virus Nipah, informa el portal Science Alert.

    Los científicos creen que los murciélagos pueden ser los causantes del contagio de Nipah a otras especies, incluidos los humanos. Actualmente, el virus no tiene cura y puede ser contagiado por una persona a otra. Esta enfermedad ha matado entre el 40% y el 75% de los contagiados en la mayoría de los brotes anteriores.

    Esta estadística indica que Nipah tiene el potencial de causar una pandemia mortal, razón por la cual la Organización Mundial de Salud incluyó este virus en la lista de prioridades del ente. Virus como el ébola y el síndrome respiratorio agudo grave también se encuentran en esta lista.

    De acuerdo con el portal, los síntomas del Nipah varían en cada brote. Muchos enfermos presentan síntomas iniciales como fiebre y dolor de cabeza y luego pasan a tener somnolencia y confusión. Algunos pacientes también muestran síntomas respiratorios parecidos a los de la gripe. En otros casos estos síntomas progresan y el infectado cae en coma en uno o dos días.

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    La gente que sobrevive la infección inicial puede tener problemas crónicos posteriores, como convulsiones.

    En los casos anteriores, el virus llegó a reactivarse meses o años después del primer contagio y causó la muerte de los infectados.

    El Nipah apareció por primera vez en Malasia en el año 1998. En aquel entonces, 265 personas se infectaron con el extraño virus tras haber tenido contacto con cerdos o personas contagiadas. Como resultado, 105 personas murieron. Desde entonces, han sido registrados pequeños brotes esporádicos en la India y Bangladés.

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    Posteriormente, los investigadores que estudiaron este virus descubrieron que los cerdos no son únicos animales que pueden transmitirlo. Especies de murciélagos fruteros son los huéspedes naturales de este virus. En algunos casos, las víctimas se infectaron con el virus después de que bebieran savia de palmeras datileras que los murciélagos habían previamente contagiado.

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    pandemia, víctimas, seguridad, virus, la India