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    El virus del Zika (129)
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    La biofábrica de Moscamed, situada en el Estado brasileño de Bahía, resultó escogida por la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) para la producción en masa de ejemplares macho del mosquito Aedes Agypti, transmisor del dengue, chikungunya y virus zika, que serán esterilizados mediante radiación.

    RÍO DE JANEIRO (Sputnik) — En concreto, la biofábrica empleará a partir del próximo mes de septiembre, en el que se iniciará la producción a gran escala, un potente emisor de radiación gama de cobalto-60 que permitirá esterilizar hasta 12 millones de mosquitos macho por semana, una cantidad suficiente para atender a las necesidades de una ciudad de pequeño tamaño, unos 30.000 habitantes.

    "Es preciso recordar que el mosquito macho no pica, se alimenta de néctar, es la hembra la que necesita sangre humana para madurar sus huevos y colocarlos, la hembra del Aedes Aegypti solo copula una vez en la vida", explicó a Agencia Brasil, Jair Virgínio, científico del Centro de Energía Nuclear Aplicada a la Agricultura de la Universidad de Sao Paulo (USP).

    Según explicó, la técnica empleada ahora en el mosquito Aedes Aegypti lleva décadas en uso contra la mosca de la fruta y permitirá una rápida reducción de la población de mosquitos en los lugares en los que sea liberado ya que impedirá la posibilidad de que las hembras se apareen con individuos fértiles, frustrando la proliferación de nuevas generaciones de mosquitos: "En cinco generaciones alcanzaríamos la erradicación de la población local".

    Sobre la manera en la que los mosquitos "radioactivos" serían liberados en el ambiente, el especialista apuntó al uso de helicópteros o incluso drones, además, resaltó la necesidad de que el Ministerio de Salud de Brasil apueste por esta tecnología para controlar la población masiva del mosquito Aedes y autorice la implantación de nuevas biofábricas, aunque reconoció que "por cuestiones de geografía o demografía no todas las ciudades tendrían éxito con esta técnica".

    El pasado 9 de febrero, el director del OIEA, Yukiya Amano, confirmó que durante la reunión científicos de China, México, Tailandia, Estados Unidos y Brasil, además de los técnicos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), del 23 de febrero se estudiaría la posible aplicación de la Técnica del Insecto Estéril (SIT, por sus siglas en inglés).

    Considerada como una técnica de éxito por la OIEA en el control de diversas plagas alrededor del mundo, la técnica emplea la radiación a través de iones para esterilizar grandes cantidades de insectos macho en instalaciones especiales que después son liberados en las zonas de reproducción del mosquito, algo similar a lo que se viene haciendo en contra la plaga la mosca de la fruta desde hace 50 años.

    La radiación será la última en añadirse a la larga lista de métodos que están siendo sopesados en Brasil para el combate al mosquito Aedes Aegypti junto al uso de los mosquitos transgénicos de la empresa británica Oxitec y los mosquitos modificados para albergar la bacteria wolbachia que están siendo estudiados por la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Río de Janeiro, el mayor centro de investigación médica de América Latina.

    Tema:
    El virus del Zika (129)
    Etiquetas:
    Aedes Aegypti, virus Zika, Brasil
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