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    Avión supersónico soviético Tu-144

    El ascenso y la caída del Tu-144, el único avión de pasajeros supersónico de la URSS

    © Sputnik / Lev Polikashin
    Rusia
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    Denis Lukyanov
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    Un día como hoy, hace 41 años, el avión soviético Tu-144 surcó por primera vez el cielo de la Unión Soviética con pasajeros a bordo. Hasta hoy muchos creen que era el principal rival del franco-británico Concorde, pero los dos sufrieron un triste destino. Sputnik recuerda cómo triunfó el milagro supersónico y cómo llegó a su brusco ocaso.

    El desarrollo del Tu-144 comenzó a principios de los años 60 y culminó en 1968 cuando la aeronave alzó el vuelo por primera vez en un Fin de Año. Entró en servicio siete años después y primero sirvió como nave de carga.

    Tu-144
    © Foto : NIK (Compañía de Ingeniería Científica)
    La introducción del Tu-144 como avión de pasajeros casi fue hecho coincidir con el 60 aniversario de la Revolución de Octubre, que se celebró en la URSS el 7 de noviembre.

    El 1 de noviembre de 1977 despegó de Moscú y después de solo dos horas aterrizó en el aeropuerto de la ciudad de Almati, en el actual Kazajistán.

    La tripulación de los vuelos de pasajeros estaba compuesta de pilotos ordinarios y pilotos de prueba. Los Tu-144 viajaban a una altura de 17 kilómetros y a una velocidad de unos 2.000 km/h, es decir, casi el doble de la del sonido. La velocidad máxima de una de las modificaciones del Tu-144 era de 2.500 km/h.

    Por estas mismas razones los vuelos en el Tu-144 parecían mucho más interesantes en comparación con los que se realizaban en aviones ordinarios. Era una experiencia muy emocionante para los pasajeros, explicó a Sputnik el ingeniero jefe de la tripulación de los vuelos de pasajeros de los Tu-144 Serguéi Avákimov.

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    "Durante nuestros viajes les dábamos cuestionarios a los pasajeros para conocer sus impresiones. Como era de esperar, estaban muy entusiasmados. Les gustaba mucho volar de Moscú a Almatí en solo dos horas, mientras normalmente un avión cubría esta distancia en cuatro. Además, los vuelos de Tu-144 gozaban de un servicio de un nivel alto", recordó.

    Los vuelos de pasajeros se realizaban por una sola ruta Moscú-Almatí, sin embargo se preveía que la aeronave realizara viaje a otras ciudades del país, sobre todo de Siberia y el Lejano Oriente. El avión era capaz de cubrir distancias enormes.

    Por ejemplo, la tripulación de Avákimov realizó vuelos entre Moscú y la ciudad de Jabárovsk, que duraron el tiempo récord de 3 horas y 21 minutos, algo que impresiona hasta hoy.

    Cabe recordar que hubo planes de llevar a cabo vuelos con paradas a distancia incluso mayor, como los vuelos Moscú-islas Azores-La Habana.

    El Tu-144 a menudo es apodado el 'Concorde soviético' por el mismo hecho de ser un avión de pasajeros supersónico, así como por las características que las dos aeronaves comparten. Sin embargo, Avákimov considera que la comparación no es correcta.

    "Son dos aviones diferentes. El Tu-144 no es una versión rusa del Concorde, es una máquina que tiene su propio diseño único. Yo incluso diría que nuestro avión era mejor", explicó.

    Los vuelos de pasajeros del Tu-144 se realizaron entre el 1 de noviembre y finales de mayo de 1978. El 1 de junio los vuelos supersónicos se suspendieron. De esta manera, la historia de los vuelos comerciales del Tu-144 se cifra en solo ocho meses.

    Según el sitio web oficial de la empresa Tupolev, el avión supersónico Tu-144 realizó 55 vuelos y transportó a 3.284 pasajeros.

    Se considera que el punto final en el uso del Tu-144 como avión de pasajeros fue la catástrofe que tuvo lugar el 23 de mayo de 1978 en la región de Moscú durante un vuelo de prueba sin pasajeros. Este incidente se cobró la vida de dos de los ocho miembros de la tripulación de aquella aeronave.

    "El diseñador del Tu-144 Alexéi Tupolev dijo que tuvieron que esperar hasta que quedaran claras las causas de la catástrofe. Un año después se enteraron de lo que catalizó el incidente, de ahí que fuera posible seguir usando el Tu-144 para vuelos con pasajeros. No obstante, el diseñador decidió actuar con cautela y no hace falta juzgarlo por esta decisión", recordó Avákimov.

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    El entrevistado conocía bien a toda la tripulación del Tu-144 siniestrado, así como a todo el equipo del otro Tu-144 que murió durante un vuelo de demostración en París en 1973. Entonces la tragedia acabó con la vida de 14 personas, seis a bordo y otros ocho en la tierra.

    A juicio de Avákimov, hoy en día existen nuevos materiales y motores modernos, y aparecerán nuevos tipos de combustible a corto plazo. En este sentido, es posible que vuelva a nacer la aviación supersónica en Rusia, proclamó.

    "No solo creo que es posible, sino que debemos ocuparnos de ello. Tenemos que volver a dar los primeros pasos. No sé decir si hoy es viable desde el punto de vista económico, pero creo que en 50 años claro que lo será", concluyó.

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    avión supersónico, pasajeros, aviones, aniversario, Tu-144, URSS