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    Un asteroide (ilustración)

    Estamos a salvo: científicos rusos saben cómo destruir asteroides que amenazan la Tierra

    CC0 / Pixabay
    Rusia
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    Durante 2017 los investigadores realizaron simulacros de destrucción de rocas espaciales peligrosas. En marzo de 2018 se hicieron públicos los resultados: para aniquilar un asteroide de unos 200 metros de ancho se necesitaría una bomba nuclear 200 veces más poderosa que las que explotaron en Hiroshima y Nagasaki, Japón, en 1945.

    Los científicos del Instituto de Física y Tecnología (IFT) de Moscú utilizaron pequeñas réplicas de asteroides y explosiones láser para imitar en el laboratorio cómo sería la destrucción de rocas espaciales con armas nucleares.

    Además de identificar que se debería usar una bomba de tres megatones (1.000 kilotones), es decir tres millones de toneladas de trinitrotolueno (TNT), descubrieron que el poder destructivo de cualquier arma nuclear sería mucho mayor si se explotara dentro de un cráter o cavidad de la roca espacial.

    Lograr la potencia necesaria no sería un problema; hace tiempo que los rusos están preparados. El 30 de octubre de 1961 la Unión Soviética puso a prueba la "Bomba del zar", de 50 megatones; "Little boy" y "Fat man", las armas que los estadounidenses explotaron en Japón, tenían entre 15 y 20 kilotones.

    La explosión de la "Bomba del zar" se realizó a modo de demostración a cuatro kilómetros de altitud sobre Nueva Zembla, un archipiélago ruso situado en mar de Barents, en el Océano Ártico. Hasta hoy es la bomba de hidrógeno más poderosa que se ha utilizado.

    "Por el momento, no hay amenazas de asteroides, por lo que nuestro equipo tiene tiempo para perfeccionar esta técnica para usar más adelante para prevenir un desastre planetario", dijo en un comunicado el coautor del estudio Vladimir Yufa, profesor asociado del departamento de Física Aplicada y el departamento de Sistemas Láser y Materiales Estructurados del IFT.

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    El estudio se publicó en la edición rusa de la revista Journal of Experimental and Theoretical Physics. Allí los científicos anuncian que en futuros trabajos extenderán sus experimentos a  rocas espaciales metálicas para investigar en mayor profundidad cómo la forma de un asteroide y sus cavidades pueden afectar los intentos de destrucción.

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    amenaza, bomba nuclear, asteroide, Rusia