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    Científicos rusos crean nueva tecnología de reciclaje de desechos radiactivos

    © AP Photo / Douglas C. Pizac
    Rusia
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    Los científicos de la corporación estatal nuclear rusa Rosatom y de la Academia de Ciencias de Rusia han dado un importante paso en la creación de medios industriales de 'descontaminación' de los desechos radiactivos, informa el servicio de prensa de la compañía fabricante de combustible nuclear de Rosatom, TVEL.

    Los especialistas lograron crear una tecnología que aísla el americio en estado prácticamente puro a partir del combustible nuclear usado, para después 'quemarlo' en reactores de neutrones rápidos.

    Durante la combustión que ocurre en un reactor nuclear, en el combustible se acumulan diversos productos de la fisión con largos períodos de descomposición tales como el americio, el curio y el neptunio, que aportan buena parte de la radiación de los desechos nucleares, por lo cual se torna necesario crear tecnologías industriales de descontaminación.

    Estos elementos radiactivos, no obstante, pueden ser utilizados con efectividad en los reactores de neutrones rápidos.

    "Una de las tareas que deben cumplir los reactores de neutrones rápidos consiste en cerrar el ciclo del combustible utilizando el plutonio, el neptunio y el americio", comentó el especialista principal del Instituto de Investigaciones de Altas Tecnologías de materiales no orgánicos, Andréi Shadrin, citado en el comunicado de la empresa TVEL.

    A diferencia del curio, continúa, y otros elementos activos con largos períodos de descomposición resultantes tras la combustión en los reactores, "en la actualidad ya es posible utilizar el americio en los reactores de neutrones rápidos, con lo cual se reduce la carga ecológica sobre el medio ambiente".

    Como resultado de los procesos de descontaminación se obtiene una fracción que contiene 60 gramos de americio y menos de 1 por ciento de curio, lo que permite utilizar esta tecnología en la industria.

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    residuos radiactivos, Rosatom, Academia de Ciencias de Rusia, Andréi Shadrin, Rusia
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