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    La plaga de langostas "de proporciones bíblicas" que arrasa con África

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    En medio de la pandemia de COVID-19 hay otra realidad que debería preocupar igual o más: la crisis alimentaria que provoca la invasión de langostas en el continente africano. Estas arrasan con miles de hectáreas de cultivos agrícolas que son la principal fuente de alimentos de millones de personas. Hablamos con un experto en insectos.

    La plaga de langostas que afecta a gran parte del continente africano fue catalogada "de proporciones bíblicas" ya que es la peor en los últimos 70 años. Los países más afectados son Etiopía, Kenia, Uganda, Sudán del Sur, Tanzania y Somalia, e incluso países de Medio Oriente como Yemen, Arabia Saudita, Pakistán, India e Irán.

    La FAO advirtió que 42 millones de personas sufren inseguridad alimentaria severa a causa del brote de langostas del desierto. Solo en Etiopía estas arrasaron con 200.000 hectáreas de cultivos, lo que provocó la pérdida de más de 356.000 toneladas de cereales como sorgo, maíz y trigo.

    "Normalmente estas plagas surgen luego de un año de grandes lluvias, en zonas donde la lluvia no es un fenómeno habitual. Cuando esto pasa se produce un gran crecimiento vegetal que contribuye a que emerjan las langostas y tengan alimento", explicó el doctor Óscar Soriano, entomólogo e investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España.

    Al tener alimento se produce un fenómeno de enjambre en estos insectos, sobre todo cuando aún no tienen desarrolladas las alas para volar. Se genera entonces una relación entre ellos que los vuelve gregarios, cuando en general son solitarios. Además, pueden vivir varios meses y tener entre 12 y 15 generaciones durante su vida.

    La langosta del desierto es considerada la plaga más destructiva del mundo según el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU. Esta especie de saltamonte puede concentrarse en hasta 80 millones de ejemplares por kilómetro cuadrado y es capaz de avanzar hasta 150 kilómetros por día, arrasando con cultivos suficientes para alimentar a 30.000 personas.

    "No solo se comen los vegetales de los que se alimentan las personas sino también los pastos para el ganado, con lo cual económicamente, y desde el punto de vista alimenticio, es un golpe muy fuerte para países donde ya la alimentación es difícil porque son semidesérticos", añadió el especialista.

    ¿Cómo se combate?

    De acuerdo al entomólogo, se pueden utilizar tanto tratamientos químicos como biológicos. Mientras que los primeros tienen como riesgo el matar también a otros insectos, como los polinizadores, los segundos suelen ser más específicos.

    "Es muy delicado el tema de qué agentes químicos o biológicos hay que utilizar. Actualmente la ciencia está optando por tratamientos biológicos, es decir, por usar especies que son patógenas o parásitas de las langostas. Esto da más garantías de que no vamos a tener más problemas", concluyó Soriano.

    Rusia comunicó el lunes 27 que donará 10 millones de dólares a la FAO para combatir la plaga. Esto ayudará a cubrir el déficit de financiación que existe en la lucha contra una tragedia que, para este organismo, debería ser de igual prioridad que la pandemia del coronavirus.

    Etiquetas:
    COVID-19, agricultura, crisis humanitaria, insectos, invasión, Africa, langostas
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