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    Avión solar concluye su primer vuelo nocturno

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    El avión Solar Impulse cuyos motores funcionan exclusivamente con energía solar concluyó hoy su primer vuelo nocturno y en total estuvo en el aire 24 horas, informaron agencias.

    Moscú, 8 de julio, RIA Novosti. El avión Solar Impulse cuyos motores funcionan exclusivamente con energía solar concluyó hoy su primer vuelo nocturno y en total estuvo en el aire 24 horas, informaron agencias.

    El aparato despegó de un aeródromo militar cerca de Payerne, en el cantón suizo de Vaud, a las 4.51 GMT.

    A bordo del Solar Impulse viajó el piloto André Borschberg, quien diseñó esta aeronave junto con Bertrand Piccard, nieto del inventor del basticafo Auguste Piccard.

    El objetivo principal del vuelo fue comprobar la capacidad del Solar Impulse de volar por la noche utilizando la energía acumuladas en las placas solares durante el vuelo de día.

    El anterior intento de realizar un vuelo de 25 horas a bordo del Solar Impulse fue suspendido hace una semana debido a un fallo del sistema de telemetría.

    El 7 de abril pasado, el avión permaneció en el aire unos 75 minutos.

    El Solar Impulse pesa 1,6 toneladas. Sus alas, cuya envergadura alcanza 63,4 metros, llevan 12.000 módulos fotovoltaicos para abastecer de energía los cuatro motores de 10 caballos de vapor cada uno.

    El avión es capaz de subir a 9.500 metros y desarrollar una velocidad de crucero de70 km/h.

    Las 12.000 placas solares ocupan más de 200 metros cuadrados, una superficie equiparable a una cancha de tenis.

    Una parte de la energía se gasta durante el vuelo, mientras que la otra se acumula en una reserva para la noche.

    El equipo de Piccard sigue dando retoques al diseño del Solar Impulse.

    Por ahora, el rendimiento de sus placas solares de silicio alcanza un 20%, cifra que los inventores prevén doblar empleando otros materiales.

    También planean disminuir el peso y aumentar la potencia del avión.

    El autor del invento es el famoso aventurero suizo Bertrand Piccard que en 1999 junto al británico Brian Jones protagonizó la primera vuelta la mundo en un globo aerostático que utilizó propano.

    Fue entonces que Piccard se propuso construir una aeronave que no consumiera ni una gota de combustible.

    El entusiasmo del aeronauta contagió a mucha gente.

    El equipo de Piccard, además de científicos e ingenieros, cuenta con figuras como el escritor Paolo Coello, el biznieto del célebre autor francés Julio Verne Jean o el Premio Nobel de la Paz Elie Wiesel, así como con numerosos patrocinadores que aportaron al proyecto cerca de 70 millones de euros.

    Por primera vez el Solar Impulse fue presentado al público en junio de 2009.

    En 2012, sus constructores planean prepararlo para una vuelta al mundo.

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