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    Futbolistas del equipo nacional de Cuba y de New York Cosmos

    Cuba - Estados Unidos, la diplomacia del gol

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    Normalización de las relaciones entre Cuba y EEUU (330)
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    Nuevamente la pasión deportiva estrecha vínculos, une corazones y lima asperezas. Sin importar el marcador, todos ganaron en el tope entre el equipo de fútbol New York Cosmos y la selección nacional de Cuba.

    Ni siquiera la pertinaz lluvia impidió que centenares de habaneros vieran de cerca a uno de sus ídolos, el español Raúl González, exjugador del Real Madrid. O saludar al Rey “Pelé”, el exfutbolista brasileño Edson Arantes do Nascimento, quien jugó en el Cosmos entre 1975 y 1977, y del que ahora es presidente de honor.

    Una oportunidad única para los habitantes de esta isla, a donde  no suelen llegar los grandes juegos y figuras, pero donde el fútbol se ha ido abriendo un hueco en las últimas décadas, al punto de competir en seguidores con el deporte nacional, el béisbol. 

    Pero éste partido en concreto se jugaba más allá de la cancha. Éste ha sido el evento deportivo de mayor envergadura tras el  anuncio de los presidentes Barack Obama y Raúl Castro del inicio del proceso de restablecimiento de relaciones entre ambos países, por lo que se vivió con particular intensidad.

    “Esperamos que este partido sea un paso más para que las relaciones sean mejores” entre Cuba y EE.UU,  destacaba  Raúl González, el ángel del Madrid. “Es un partido histórico, está claro. El fútbol, y el deporte en general, logran unir a la gente. Para todos mis compañeros es una gran oportunidad estar aquí y poder conocer este país”.

    “El fútbol es la mayor familia del mundo” y ahora está ayudando a “la paz  entre Estados Unidos y Cuba”, apuntó por su parte el astro brasileño Pelé, quien agradeció el cariño de los aficionados cubanos,  y agregó que “es una felicidad muy grande poder estar aquí”.

    A pesar de que el Cosmos derrotó por  4-1 a la selección cubana en este partido amistoso, eso no mermó la alegría al término de los 90 minutos, ni siquiera para los jugadores e hinchas del equipo perdedor. El marcador pasó a un segundo plano porque en la cancha no había puntos en juego. El gol que importa lograron hacerlo juntos Cuba y Estados Unidos, que retoman así vínculos tras medio siglo de hostilidad y lo convirtieron en una fiesta para los jugadores y asistentes al repleto estadio Pedro Marrero. “Es sin dudas una experiencia inolvidable y extraordinaria, más allá de lo que habíamos imaginado. Todos los muchachos están muy honrados de vivir este momento histórico”, destacó el entrenador del Cosmos, el venezolano Giovanni Savarese, tras concluir el partido.

    Futbolistas del equipo nacional de Cuba y de New York Cosmos
    © Foto : César A. Rodriguez
    Futbolistas del equipo nacional de Cuba y de New York Cosmos

    Fundado en 1970 e inscrito en la North American Soccer League (NASL, Liga Norteamericana de fútbol), el hizo historia de 1975 a 1984, cuando invirtió grandes sumas de dinero para contratar a astros mundiales en sus últimos años de carrera profesional, entre ellos “'Pelé”, el alemán Franz Beckenbauer y el holandés Johan Neeskens.

    El club es el primer equipo profesional de balompié de los Estados Unidos que juega en Cuba desde 1978, cuando el Chicago Sting visitó a la selección local. El último viaje a la isla de un equipo profesional de Estados Unidos fue el 28 de marzo de 1999, cuando los Orioles de Baltimore desafiaron a la novena de béisbol de la isla.

    “Nos encantaría regresar acá con el Cosmos”, manifestó el entrenador. “Después del día de hoy todo es posible, muchas cosas interesantes pudieran pasar”, acotó en relación con la posible visita de un equipo de la isla a New York.

    Dikembe Mutombo
    © REUTERS / Enrique de la Osa
    “Ojalá este sea el inicio para que muchos otros equipos de los Estados Unidos vengan a Cuba”, coincidía Raúl.

    El camino está abierto, no solo para el fútbol.  Hace apenas un mes llegaron a la capital cubana varios entrenadores y conocidos exjugadores de laNational Basketball Asociation (NBA) de EEUU, que organizaron un campamento como parte del proyecto “Baloncesto Sin Fronteras”.

    Ya se espera para este año otro partido entre la selección cubana de béisbol y una sucursal de los Orioles de Baltimore.

    Mientras las negociaciones entre los gobiernos avanzan poco a poco y se vislumbra cercano el día en que se izarán las banderas en las embajadas en Washington y La Habana, la diplomacia de las pelotas continúa acercando a las personas, que son las que verdaderamente importan.

    LA OPINIÓN DEL AUTOR NO COINCIDE NECESARIAMENTE CON LA DE SPUTNIK

    Tema:
    Normalización de las relaciones entre Cuba y EEUU (330)

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    Etiquetas:
    Pelé, relaciones, New York Cosmos, Raúl González, Cuba, EEUU
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