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    Listeria monocytogenes bacterium

    España, en alerta por un brote de listeriosis: ¿qué es y por qué es tan peligrosa?

    © AP Photo / Elizabeth White
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    Más de 160 personas afectadas, decenas de hospitalizados… es el mayor brote de listeriosis en España, y el origen está en la carne mechada de la empresa sevillana Magrudis SL —comercializada bajo la marca La Mechá—. Aparte de la necesidad de eliminar del consumo dichos productos, hay puntos que deben tenerse en cuenta para evitar el contagio.

    Los médicos no descartan la posibilidad de detectar nuevos casos de la enfermedad, dado su largo período de incubación.

    ¿Qué es la listeriosis?

    • Es una enfermedad infecciosa de los seres humanos y los animales causada por la bacteria Listeria monocytogenes;
    • Aunque normalmente el número de casos de listeriosis es pequeño, la enfermedad suele ser grave y con altas tasas de mortalidad, según la OMS;
    • Se transmite a través del consumo de productos alimenticios contaminados.
    • La bacteria vive en el tracto digestivo de los animales y en el medio ambiente: se encuentra en el suelo, las plantas y el agua.

    ¿Es contagioso?

    • El consumo de alimentos contaminados es la principal vía de transmisión a humanos;
    • A pesar de que la listeriosis es una intoxicación alimentaria, no se excluye la contaminación a través del contacto con animales o personas infectadas;
    • Los alimentos pueden estar contaminados por el suelo o por el uso de estiércol como fertilizante;
    • Los alimentos listos para el consumo también pueden contaminarse durante el procesamiento y las bacterias pueden multiplicarse hasta niveles peligrosos durante la distribución y el almacenamiento;
    • Suele ser más propensa en mujeres embarazadas, en bebés y/o personas con sistemas inmunitarios debilitados y personas mayores de 65 años.

    ¿Cómo es padecer listeriosis?

    Los síntomas dependen del tipo de listeriosis. Existen dos principales: una forma no invasiva y otra forma invasiva.

    La listeriosis no invasiva (gastroenteritis listerial febril) es una forma leve de la enfermedad que afecta principalmente a personas sanas.

    Síntomas:

    • Náuseas, vómitos y diarrea;
    • Fiebre;
    • Dolor de cabeza;
    • Mialgia (dolor muscular).

    El período de incubación es corto (unos pocos días).

    La listeriosis invasiva es una forma más grave de la enfermedad y afecta a ciertos grupos de alto riesgo de la población: mujeres embarazadas, recién nacidos, ancianos y, en general, personas con el sistema inmune comprometido. En estos grupos de riesgo la listeriosis puede causar afecciones bastante graves (aborto, muerte fetal, septicemia o meningitis) y tiene tasas de mortalidad que se sitúan entre el 20 y el 30% de los casos.

    Síntomas:

    • Fiebre;
    • Mialgia (dolor muscular);
    • Septicemia, meningitis y otras complicaciones potencialmente mortales.

    El período de incubación suele ser de una a dos semanas, pero puede variar entre unos pocos días y hasta 90 como máximo.

    Alimentos más susceptibles a la bacteria

    • Leche cruda (no pasteurizada) y productos lácteos sin pasteurizar;
    • Quesos blandos y semiblandos;
    • Frutas y verduras crudas sin lavar;
    • Fiambres y patés;
    • Embutidos y salchichas procesadas;
    • Mariscos o pescados ahumados refrigerados.

    Grupos de mayor riesgo

    • Adultos de más de 50 años;
    • Adultos con un sistema inmunitario debilitado;
    • Fetos en desarrollo;
    • Recién nacidos;
    • Mujeres embarazadas.

    ¿Cómo prevenirla?

    • Cocinar siempre los alimentos (sobre todo la carne y los huevos) a 70ºC o más;
    • Lavar las frutas, verduras y hortalizas antes de comerlas;
    • Evitar el consumo de productos lácteos o derivados que no hayan sido pasteurizados;
    • Si pertenece a uno de los grupos de riesgo, evite los quesos blandos como el feta, el Brie, el Camembert o los quesos azules.

    ¿En qué consiste el tratamiento?

    Terapia antibacteriana y antibióticos. Entre otras medidas se puede mencionar el control de la fiebre con antipiréticos, el control de la tensión con fármacos cardíacos, corticoides en los casos de meningitis y administración de oxígeno en los casos de sepsis.

    El Ministerio de Sanidad de España ya ha aconsejado abstenerse del consumo de productos de la marca La Mechá, el origen de este brote de listeriosis. Y en caso de haberlo hecho y presentar algún síntoma, acudir al médico, dado que es crucial comenzar el tratamiento de forma precoz.

    Etiquetas:
    España, brote, enfermedad
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