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    El camino de los cosmonautas de la agencia espacial de Rusia hacia el espacio exterior comienza en el hidrocosmos. En este enorme laboratorio bajo el agua es donde se entrenan las futuras misiones de Roscosmos.

    Después de que el cosmonauta soviético Yuri Gagarin volara al espacio por primera vez el 12 de abril de 1961, la Tierra pasó a conocerse como el planeta azul. Se la empezó a llamar así debido a que los océanos y mares que cubren más de un 70% de su superficie le dan este color, tal como lo constató el primer ser humano en viajar al cosmos.

    A día de hoy, para participar en una misión espacial y ver el agua de nuestro planeta convertido en una pequeña esfera azul es necesario, ante todo, bucear. Sin embargo, no en los mares ni océanos, sino en una gigantesca piscina especial en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin, ubicado en las afueras de Moscú. Se trata del hidrocosmos.

    • Cosmonautas soviéticos entrenan una caminata espacial en una réplica de la estación espacial Salyut en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (1979)
      Cosmonautas soviéticos entrenan una caminata espacial en una réplica de la estación espacial Salyut en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (1979)
      © Sputnik / Alexandr Mokletsov
    • Cosmonautas soviéticos se preparan para entrenar en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (1986)
      Cosmonautas soviéticos se preparan para entrenar en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (1986)
      © Sputnik / Alexandr Mokletsov
    • El cosmonauta soviético Guerman Titov entra en la escafandra Orlan durante un entrenamiento en el hidrolaboratorio del Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin (1986)
      El cosmonauta soviético Guerman Titov entra en la escafandra Orlan durante un entrenamiento en el hidrolaboratorio del Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin (1986)
      © Sputnik / Alexandr Mokletsov
    • Cosmonautas soviéticos entrenan una caminata espacial en una réplica de la estación espacial Mir en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (1987)
      Cosmonautas soviéticos entrenan una caminata espacial en una réplica de la estación espacial Mir en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (1987)
      © Sputnik / Alexandr Mokletsov
    • Vladímir Putin, presidente de Rusia (entonces primer ministro del país), visita el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2010)
      Vladímir Putin, presidente de Rusia (entonces primer ministro del país), visita el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2010)
      © Sputnik / Alexey Nikolsky
    • Un cosmonauta es alzado por una grúa antes de sumergirse en la 'piscina cósmica' del Centro Gagarin (2010)
      Un cosmonauta es alzado por una grúa antes de sumergirse en la 'piscina cósmica' del Centro Gagarin (2010)
      © Sputnik / Mikhail Fomichev
    • Unos cosmonautas de Roscosmos entrenan una caminata espacial en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2010)
      Unos cosmonautas de Roscosmos entrenan una caminata espacial en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2010)
      © Sputnik / Mikhail Fomichev
    • La cosmonauta de Roscosmos Elena Seróva se prepara para sumergirse en el hidrolaboratorio (2013)
      La cosmonauta de Roscosmos Elena Seróva se prepara para sumergirse en el hidrolaboratorio (2013)
      © Sputnik / Ruslan Krivobokov
    • El astronauta alemán Alexander Gerst participa de un entrenamiento en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2013)
      El astronauta alemán Alexander Gerst participa de un entrenamiento en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2013)
      © Sputnik / Roman Sokolov
    • La réplica de los módulos rusos de la Estación Espacial Internacional (EEI) en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin
      La réplica de los módulos rusos de la Estación Espacial Internacional (EEI) en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin
      © Sputnik / Ruslan Krivobok
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    © Sputnik / Alexandr Mokletsov
    Cosmonautas soviéticos entrenan una caminata espacial en una réplica de la estación espacial Salyut en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (1979)

    Pese a que fue también un astronauta de la URSS —Alexéi Leónov— quien realizó la primera caminata espacial en 1965, las salidas al espacio exterior solo se convirtieron en una práctica frecuente de la cosmonáutica soviética a finales de los años 1970. Justamente por esta razón, en 1980, se inauguró el hidrocosmos, en donde hasta en la actualidad se practican las actividades extravehiculares (AEV).

    "Salir al espacio cada vez como si fuera la primera vez, como lo hizo Alexéi Leónov, ya no es correcto. Por eso, el hidrolaboratorio es un factor clave que permite preparar a los cosmonautas para las salidas al cosmos", afirmó Pável Vlásov, director del Centro Yuri Gagarin. 

    Según los cosmonautas que han realizado caminatas espaciales, las sensaciones en el espacio exterior y en el hidrocosmos son similares en un 95%. En este enorme laboratorio submarino, que recién se ha sometido a una extensa reforma, ya se han realizado más de 5.000 inmersiones. Cinco mil es también la cantidad de metros cúbicos de agua en su interior. 

    En el fondo de este tanque, cuya profundidad es equivalente a la altura de un edificio de cuatro pisos, se encuentra una plataforma especial en la que, en su momento, se instalaron réplicas de las antiguas estaciones espaciales Salyut y Mir. Hoy, contiene una réplica en tamaño real de los módulos de la Estación Espacial Internacional (EEI).

    En las simulaciones llevadas a cabo en el hidrocosmos, los encargados de pruebas, los futuros cosmonautas y los ya experimentados se visten con una versión adaptada del traje espacial Orlan, utilizado en las AEV. En términos de características mecánicas, la escafandra de entrenamiento en hidroingravidez prácticamente no difiere del atuendo real, con la excepción de que no cuenta con la parte electrónica debido a que se sumerge en agua.

    El cosmonauta de Roscosmos Oleg Artémiev se prepara para entrar en la escafandra Orlan durante un entrenamiento en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2013)
    © Sputnik / Roman Sokolov
    El cosmonauta de Roscosmos Oleg Artémiev se prepara para entrar en la escafandra Orlan durante un entrenamiento en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin (2013)

    Sin embargo, al contrario de lo que sucede en condiciones reales de ingravidez, desplazarse por cuenta propia bajo el agua en el interior del traje Orlan, que pesa cerca de 200 kilogramos, exige mucho esfuerzo. Por lo tanto, un equipo de buzos especialmente entrenados ayuda los cosmonautas a moverse.

    Unos buzos auxilian a unos cosmonautas de Roscosmos durante el entrenamiento de una caminata espacial en el hidrocosmos del Centro Gagarin (2010)
    © Sputnik / Mikhail Fomichev
    Unos buzos auxilian a unos cosmonautas de Roscosmos durante el entrenamiento de una caminata espacial en el hidrocosmos del Centro Gagarin (2010)

    "Es duro (...) ya que cada movimiento bajo el agua no es completamente ergonómico, gastas bastante energía, te cansas muchísimo, sudas, bajas de peso, se te cansan las manos, la cintura escapular. Pero después, a lo largo del entrenamiento… en el primer, segundo, quinto, décimo entrenamiento se vuelve más fácil", compartió el piloto-cosmonauta jubilado Yuri Gidzenko.

    Las salidas al hidrocosmos son tan extremas que no es raro que un cosmonauta llegue a adelgazar, como mencionó Gidzenko. En una sesión de entrenamiento, que puede durar en promedio de tres a cinco horas, pueden bajar hasta cuatro kilogramos. Para garantizar la seguridad de los que participan en las simulaciones, los especialistas en el interior de la piscina cuentan con la asistencia de un equipo médico que, desde fuera del agua, monitorea la frecuencia cardíaca, presión y temperatura de cada uno.

    La réplica de los módulos rusos de la Estación Espacial Internacional (EEI) en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin
    © Sputnik / Roman Sokolov
    La réplica de los módulos rusos de la Estación Espacial Internacional (EEI) en el hidrolaboratorio del Centro Gagarin

    Después de cada entrenamiento, la estación espacial submarina es elevada a la superficie hasta que queda completamente fuera del agua. En este estado suspendido es que la réplica de la EEI permanece hasta su próximo uso. Después de secarse, los ingenieros realizan los cambios necesarios para adecuarla a los siguientes entrenamientos del Centro Yuri Gagarin.

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    Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin, Centro de Preparación de Cosmonautas Gagarin, cosmonáutica, cosmonautas, caminata espacial, Roscosmos
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