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    El Antónov An-225 Mriya y la nave espacial Burán (archivo)

    Rivalidad sin límites: los aviones espaciales de EEUU y la URSS (fotos)

    © Sputnik / Igor Kostin
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    Durante la Guerra Fría, la competencia entre EEUU y la URSS se desarrolló más allá del ámbito técnico-militar hasta la creación de los aviones espaciales, capaces de alcanzar velocidades hipersónicas y alturas suborbitales. Sputnik te cuenta la historia de la rivalidad en esta industria.

    Los aviones espaciales son los que combinan las características de una aeronave y las de un vehículo espacial. Están diseñados para volar por el espacio y volver a la Tierra.

    El primer avión hipersónico para realizar vuelos espaciales tripulados suborbitales se desarrolló en EEUU. Fue el X-15, un avión espacial, que también era la primera nave espacial reutilizable. Su primer vuelo ocurrió en 1959. Su objetivo principal era estudiar las condiciones de vuelos a velocidades hipersónicas y la posibilidad de crear un bombardero hipersónico suborbital tripulado, el X-20 Dyna-Soar.

    El X-15, un avión espacial de EEUU
    El X-15, un avión espacial de EEUU

    El programa del X-20 Dyna-Soar fue cancelado justo después de haber sido comenzada su construcción. Sin embargo, en 1965 la URSS empezó a desarrollar su respuesta. El avión espacial Espiral se diseñó con el fin de efectuar misiones de reconocimiento fotográfico y por radar, intercepción orbital y ataques espacio-Tierra. Los vuelos se realizaron entre 1976 y 1978.

    Además: El avión espacial que se quedó finalmente en tierra: la historia del 'Zapatillo' soviético (vídeo)

    Al mismo tiempo EEUU trabajaba en la creación del Transbordador espacial. El desarrollo se llevó a cabo desde 1971 en el marco de un programa conjunto de la NASA y las Fuerzas Aéreas. Los constructores utilizaron una serie de soluciones técnicas para los módulos del Apolo durante los años 60, tales como los experimentos con aceleradores de propulsores sólidos, sistemas de separación y abastecimiento de combustible a partir de un tanque externo. En total se construyeron cinco transbordadores. Dos de ellos fueron destruidos en accidentes durante sus misiones en 1986 y 2003. Fueron utilizados por la NASA entre 1981 y 2011.

    El primer lanzamiento del Transbordador espacial Columbia el 12 de abril de 1981
    El primer lanzamiento del Transbordador espacial Columbia el 12 de abril de 1981

    Los diseñadores soviéticos sospecharon que el programa del Transbordador espacial tenía no solo objetivos de transporte de cargas, sino también militares y que podría utilizarse como bombardero orbital con armas nucleares.

    En 1976, en base al proyecto Espiral comenzó a desarrollarse el transbordador espacial Burán. Su diseño es muy parecido al del transbordador espacial estadounidense. Sin embardo, a pesar de la semejanza externa de las naves, el Burán tiene una diferencia fundamental interna. Es capaz de aterrizar en modo totalmente automático utilizando un ordenador de a bordo, lo que fue demostrado durante su único lanzamiento.

    Otra diferencia principal consiste en que el Burán usa sus motores durante la mayor parte del tiempo de la parte activa del lanzamiento —lo coloca en órbita el cohete Energía—, mientras que el Transbordador Espacial entra en órbita con sus propios motores. El único vuelo orbital del Burán tuvo lugar en 1988. No fue tripulado, dado que el sistema de soporte vital no estaba instalado. El transbordador efectuó dos órbitas completas antes de regresar, ejecutando un aterrizaje automático en la pista del cosmódromo de Baikonur.

    La nave espacial Burán con el cohete-portador (archivo)
    © Sputnik / Aleksandr Mokletsov
    La nave espacial Burán con el cohete-portador (archivo)

    Todos los proyectos de los primeros aviones espaciales tenían un carácter exclusivamente militar. Los proyectos Dyna-Soar (EEUU) y Espiral (URSS), por diversas razones, se detuvieron en la etapa de producción y prueba de prototipos, pero prepararon las bases para la creación de cruceros reutilizables de segunda generación tales como el sistema estadounidense de Transbordador espacial y el soviético Energía-Burán.

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    En el siglo XXI, EEUU desarrolla el avión espacial SpaceShipTwo, cuyo propósito es el turismo espacial y el Boeing X-37, que realiza misiones de apoyo de vigilancia basada en el espacio y la tecnología de reconocimiento.

    Etiquetas:
    aviones, URSS, EEUU, espacio, transbordador
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