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    La EEI frente al sol

    NASA: el Sol ha alcanzado su mínimo de ciclo

    CC BY-SA 2.0 / Robert Grosschopff / ISS in front of the sun
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    Las imágenes de la NASA revelan que la cara visible del Sol se ve completamente en blanco sin manchas solares visibles, lo que indica que ha alcanzado la etapa mínima de su ciclo solar.

    Los mínimos solares marcan un período de actividad reducida en el Sol y ocurren cada 11 años. Durante estos tiempos las manchas solares y las erupciones solares son menos frecuentes.

    El Sol
    El Sol sin manchas solares

    El sitio web Space Weather lleva cálculos de los días en los que no aparecen las manchas en el Sol. El 6 de junio es el día consecutivo número 18, señal inequívoca de que el mínimo solar está en marcha.

    Aunque la cantidad de erupciones solares disminuye durante el mínimo solar, la actividad solar se concentra en otros procesos. Los astrónomos pueden observar la formación y desarrollo de los agujeros coronales. Son regiones de la corona del Sol que tienen densidades y temperaturas mucho más bajas que la mayoría de la corona. Por eso estas regiones son muy delgadas, lo que contribuye al viento solar, ya que las partículas dentro de la cromosfera pueden atravesar más fácilmente.

    El viento solar influye en el clima cósmico, puede causar tormentas magnéticas que interfieran con los satélites, afectan a los viajes aéreos e incluso pueden destruir las redes eléctricas.

    Te puede interesar: El Sol, como nunca antes lo habías visto (vídeo, foto)

    Asimismo, el mínimo solar cambia la capa superior de la atmósfera. La capa se enfría y se hace más delgada, por lo que la resistencia disminuye y la basura cósmica puede dañar los satélites.

    Además, durante el mínimo solar, el campo magnético solar se debilita y cae la capacidad del Sol de reflejar los rayos cósmicos que pueden llegar hasta la atmósfera de la Tierra. Esos rayos creados como consecuencia de explosiones de estrellas lejanas y otros eventos cósmicos pueden representar un peligro para los astronautas.

    Un ciclo solar dura aproximadamente 11 años, y pueden ser causados por la coincidencia de los campos gravitatorios de Venus, la Tierra y Júpiter. La tradición de contar los ciclos arrancó en 1755. Actualmente nos encontramos en el Ciclo Solar 24, que comenzó en 2008. En 2014 era el pico del ciclo, el máximo solar, cuando el Sol estaba continuamente salpicado de manchas, algunas tan grandes como el planeta Júpiter.

    Además: Una erupción solar, en primer plano (vídeo)

    Etiquetas:
    Tierra, Espacio, mancha solar, Sol
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