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    Vehículo marciano Opportunity

    NASA pone fin a misión del robot Opportunity en Marte

    © REUTERS / NASA/JPL-Caltech/Cornell University/Arizona State University
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    WASHINGTON (Sputnik) — La agencia espacial estadounidense, la NASA, anunció que ponía fin a la misión del robot Opportunity en Marte luego de ocho meses sin repuesta desde que el vehículo que se vio afectado por la tormenta de polvo más fuerte de las últimas décadas en la superficie del Planeta Rojo.

    "Ayer le enviamos una última señal, no tuvimos respuesta. Opportunity permaneció en silencio. Por lo tanto damos la misión de Opportunity por completada, y la misión de exploración del rover en Marte completa. Es un momento emotivo", dijo Thomas Zurbuchen, administrador adjunto de la NASA en una conferencia de prensa.

    El robot fue construido para durar 90 días y recorrer 600 metros, pero el vehículo estuvo activo por casi 15 años y recorrió enormes extensiones del planeta.

    La misión, compuesta de dos vehículos, Opportunity y Spirit, fueron lanzados en 2003 y llegaron a Marte en enero de 2004.

    En los últimos ochos meses se le enviaron a Opportunity más de 1.000 órdenes de distintas funciones a la espera de una respuesta; la misión de Spirit fue terminada en 2011 después de más de un año de silencio luego de que el vehículo quedó atrapado en un banco de arena en 2009.

    La histórica tormenta de polvo, que de acuerdo a Abigail Fraeman, científica subencargada del programa de robots marciano, "oscureció tanto el cielo que no podíamos ver el sol y los paneles solares no cargaban",  dejó incomunicado al robot en el Valle de la Perseverancia.

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    Entre los hitos alcanzados por Opportunity figuran el hallazgo de hematita, un mineral del óxido férrico que se forma en el agua, y el descubrimiento de señales de la acción de agua similar al agua potable de un lago en la Tierra, además de evidencia de cómo era el planeta millones de años atrás. 

    Etiquetas:
    Opportunity (rover), NASA, Marte, EEUU
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