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    La primera misión europea BepiColombo despega hacia Mercurio

    © AFP 2018 / Jody Amiet
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    PARÍS (Sputnik) — La primera misión europea a Mercurio, BepiColombo, despegó desde la base espacial Kurú, en la Guayana francesa.

    El lanzamiento a bordo del cohete portador Ariane 5 fue realizado a las 22:45 hora local (1:45 GMT).

    BepiColombo es un proyecto conjunto de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial.

    La misión consiste en dos orbitadores y un tercer módulo que los llevará a la órbita de Mercurio a finales de 2025.

    Se prevé que el módulo recorra casi 9.000 millones de kilómetros durante siete años y realice nueve maniobras de asistencia gravitatoria en la Tierra, Venus y Mercurio.

    Al colocarse en la órbita, la misión recogerá durante al menos un año datos sobre la consistencia, la atmósfera, la magnetosfera y exosfera de Mercurio.

    Infografía: El complejo de cohetes espaciales Soyuz 

    Las misiones anteriores a Mercurio, Mariner 10 y Messenger, se llevaron a cabo por la NASA en los años 1974-1975 y 2011-2015. 

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    Agencia Espacial Europea (ESA), Mercurio, Espacio