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    El telescopio ATLAS detectó una roca espacial llamada 2018 LA cinco horas antes de que llegara a la Tierra.

    Este es el sistema de última alerta de impacto terrestre de asteroides de la Universidad de Hawái.

    El asteroide en cuestión golpeó la Tierra a 61.000 km por hora y explotó en una enorme bola de fuego sobre Botsuana, en África. Afortunadamente, esta roca espacial era muy pequeña y solo un minúsculo fragmento impactó en la Tierra. No obstante, un asteroide más grande podría haber aniquilado una ciudad entera.

    "Fue una gran prueba del sistema", dijo el investigador principal del ATLAS, Larry Denneau.

    El experimento confirmó que el ATLAS es capaz de detectar objetos espaciales a punto de caer en nuestro planeta. Si el asteroide 2018 LA hubiera sido lo suficientemente grande como para causar una explosión peligrosa, como el asteroide que golpeó Rusia en 2013, el telescopio lo habría advertido lo suficientemente temprano como para que la población hubiera podido evacuar la zona de impacto, destacó el científico.

    El ATLAS consta de dos telescopios de 0,5 m situados a unos 160 kilómetros de distancia. Uno está en el volcán Mauna Loa de la Isla Grande y el otro en la montaña de Maui Haleakala. El sistema entró en pleno funcionamiento en junio de 2017.

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    Los telescopios ATLAS escanean el cielo autónomamente varias veces cada noche en busca de asteroides potencialmente peligrosos y otros objetos de interés. Juntos detectan alrededor de 100 rocas espaciales por año.

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    peligro, asteroide, telescopio, Hawái, Espacio
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