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    Un exoplaneta (imagen referencial)

    ¿Han descubierto los astrónomos la primera luna fuera del Sistema Solar?

    © NASA. NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle
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    Astrónomos de la Universidad de Columbia (EEUU) han detectado por primera vez un cuerpo celeste que probablemente se trate de una exoluna, el primer satélite planetario observado fuera del Sistema Solar. El estudio ha sido publicado en el portal de investigación arXiv.org.

    Si los astrónomos confirman sus sospechas, la primera exoluna tendrá la masa de Neptuno y dará vueltas a un planeta cuyo tamaño es la mitad del de Júpiter pero con 10 veces su masa: Kepler-1625, situado a 4.000 años luz de la Tierra.

    La señal de su existencia fue detectada por el telescopio Kepler Space de la NASA, y los astrónomos planean ahora continuar con la investigación con el telescopio espacial Hubble en octubre.

    A pesar de que los astrónomos han descubierto más de 3000 exoplanetas —planetas que orbitan alrededor de un Sol que no es el nuestro—, las técnicas actuales de detección nunca habían sido capaces de encontrar a sus satélites.

    Ante el descubrimiento, David Kipping, ayudante de la cátedra de astronomía de la Universidad de Columbia, recomienda tomárselo con cautela.

    "Por ahora es mejor describir el objeto como algo que coincide con lo que sería una luna, pero, quién sabe, podría ser otra cosa".

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    Las dimensiones de este sospechoso objeto —equivalentes a las de un planeta como Neptuno— han hecho que los científicos pasen a llamarlo Nept-luna.

    A la vista de que todos los candidatos anteriores han resultado no aptos para el puesto de exoluna, los astrónomos se muestran esperanzados. "Diría que es el mejor candidato que tenemos", afirma Kipping a la BBC.

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    Etiquetas:
    exoplaneta, NASA
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