22:09 GMT +314 Diciembre 2017
En directo
    El planeta Mercurio

    Crónica de la muerte lenta del planeta más cercano al Sol

    © NASA.
    Espacio
    URL corto
    0 40

    Kelsey Crane y Christian Klimczak, geólogos de la Universidad de Georgia (EEUU), estudiaron el ritmo al que se reduce el tamaño de Mercurio.

    Mercurio es 20 veces más pequeño que la Tierra y tarda 88 días en dar la vuelta al Sol. Su núcleo está compuesto por metales y, al igual que nuestro planeta, posee un campo magnético. Según los estudios, su superficie se ha visto reducida unos 10 kilómetros en los últimos 3.850 millones de años. Las primeras pruebas de que el tamaño del planeta más cercano al Sol se va reduciendo se obtuvieron gracias a la estación espacial Mariner 10. En la superficie de Mercurio se observaron escarpas —precipicios o relieves de gran altitud— consecuencia del enfriamiento del cuerpo celeste.

    Según los expertos, como el núcleo de Mercurio ocupa un 85% de su radio, su corteza es muy fina y se enfría al igual que su núcleo, lo que hace que se contraiga. Solo ahora los geólogos han podido calcular cuándo y a qué velocidad tienen lugar estos procesos.

    Superficie del planeta Mercurio
    © NASA. Johns Hopkins
    Superficie del planeta Mercurio

    La geografía de Mercurio, un mapa con muchas pistas

    La estación espacial Messenger ha descubierto en Mercurio tal cantidad de dobleces, terrenos escarpados y grietas en su superficie que es posible realizar un estudio detallado de la actividad tectónica del planeta en el pasado. El aspecto de la corteza exterior, según los investigadores, se explica por los procesos físicos que tienen lugar en su superficie, mientras que el núcleo del planeta se va enfriando, posiblemente a causa de la influencia de su campo magnético.

    Los cráteres de Mercurio dan pistas de la contracción que sigue sufriendo el cuerpo celeste. La edad de sus cráteres ha sido calculada mediante los mismos métodos utilizados por los geólogos para determinar la edad de los cráteres lunares.

    La superficie de Mercurio
    © NASA. Johns Hopkins
    La superficie de Mercurio

    Los geólogos también han analizado las consecuencias del bombardeo de cráteres sobre la superficie lunar para determinar cuándo y a qué velocidad se ha ido enfriando Mercurio desde su formación hasta contraerse.

    Lea más: Ocho más uno. Los planetas del sistema solar.

    El análisis del planeta más cercano al Sol se llevará a cabo durante los próximos años gracias al trabajo de dos estaciones espaciales: la Mariner 10 y la Messenger. Se planea enviar una tercera misión en 2018, que debería llegar a Mercurio en el 2025.

    Contamos lo que otros callan

    Busca en Facebook a SputnikMundo y descubre las noticias más importantes. Dale a "me gusta" y compártelo con tus amigos. Ayúdanos a contar lo que otros callan.

    Además:

    La NASA capta imágenes de una poderosa erupción solar (vídeo)
    El telescopio espacial Hubble capta la estrella que eclipsa toda una galaxia
    Lluvia de estrellas: el espectáculo de las Líridas visto desde la Tierra (vídeo, fotos)
    Los vientos solares podrían arrasar satélites y redes eléctricas mundiales (foto)
    Etiquetas:
    Mercurio, sistema solar, NASA, Mercurio
    Normas comunitariasDiscusión
    Comentar vía FacebookComentar vía Sputnik