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    Atlas, satélite de Saturno

    La NASA revela fotos exclusivas del 'platillo volador' de Saturno

    © NASA. Jet Propulsion Laboratory
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    La NASA ha publicado las primeras imágenes de uno de los satélites de Saturno, Atlas. Nunca antes había sido grabado tan cerca.

    Dichas imágenes no procesadas del pequeño satélite de Saturno, Atlas, fueron tomadas el 12 de abril de 2017 por la nave espacial Cassini-Huygens. La NASA las publicó dos días después en su sitio web oficial.

    Atlas, satélite de Saturno
    Atlas, satélite de Saturno

    El aparato espacial se acercó a la distancia de unos 11.000 kilómetros del satélite cuando tomó las fotos. Estas imágenes son las primeras de su tipo ya que nunca antes ningún otro aparato había logrado grabar imágenes de Atlas tan cerca.

    Atlas, satélite de Saturno
    Atlas, satélite de Saturno

    Se espera que las nuevas fotografías ayuden a estudiar más el objeto.

    Atlas tiene un diámetro angular de unos 30 kilómetros y orbita a su planeta anfitrión cerca del borde externo del anillo A —el más externo de los dos anillos más luminosos y grandes de Saturno—, lo que permite que se clasifique como un satélite pastor.

    Atlas, satélite de Saturno
    Atlas, satélite de Saturno

    Por su parte, Cassini-Huygens es la misión conjunta de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y la Agencia Espacial Italiana. Es una misión espacial no tripulada, destinada a estudiar Saturno y sus lunas.

    La nave consta de dos aparatos: la nave Cassini y la sonda Huygens. La misión despegó de la Tierra el 15 de octubre de 1997 y entró en la órbita alrededor de Saturno el 1 de julio de 2004.

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