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    Ilustración gráfica de un objeto cósmico

    Tierra sin Luna: ¿qué pasaría con nosotros si se destruye nuestro satélite?

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    La Luna ejerce una enorme influencia en varios procesos en nuestro planeta y es parte inalienable de nuestra percepción de la vida. Pues, claro está que la cuestión de 'y ¿si desapareciera?' fascina a los científicos y aficionados.

    El satélite natural de la Tierra es relativamente el más grande en comparación con su planeta matriz, y seguramente su destrucción provocaría un cataclismo global capaz de cambiar nuestro mundo de una manera muy peculiar, escribe el astrofísico Ethan Siegel en su blog Starts With a Bang en Forbes.

    Los trozos lunares acabarían en la Tierra

    En caso de que una explosión apocalíptica destrozara la Luna, habría tres escenarios posibles, según Siegel: no quedaría nada, quedarían varias 'lunas' pequeñas o se formaría un 'anillo' de trozos alrededor de la Tierra. Con el tiempo, los restos de la Luna chocarían con el planeta.

    Pero la potencia del impacto sería mucho menor que la de los asteroides o cometas, destaca el astrofísico.

    "Sí que tendrían un gran potencial destructivo, pero debido a su velocidad mucho menor solo alcanzarían 1% de la potencia de un asteroide de tamaño semejante. La humanidad podrá sobrevivir", precisa.

    Los anillos de Saturno
    Los anillos de Saturno son los restos fósiles de una luna cubierta de hielo cuyo núcleo rocoso se sumergió en el planeta poco después de que el planeta se formara, hace unos 4,5 mil millones de años. Ilustración gráfica.

    El cielo nocturno sería mucho más brillante

    El brillo de la Luna es el segundo más fuerte para los observadores terrestres, superado solo por el mismo Sol. Mientras compararlo con el astro es algo ridículo, el satélite terrestre en su fase plena es 14.000 veces más brillante que Venus —el número tres en esta lista—.

    Así, al 'desaparecer' la Luna, incluso los astros lejanos serán mucho más discernibles en el cielo.

    No habrían más eclipses

    Cualquier eclipse requiere un sistema de tres elementos: el astro y dos cuerpos celestes. Sin la Luna, no existiría el tercer componente. Pues entonces, adiós eclipses.

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    Se estabilizaría la duración del día

    La gravedad de la Luna ejerce una débil influencia en la dinámica planetaria de la Tierra, desacelerando su rotación. El día 'pierde' un segundo cada varios siglos, pero este efecto se acumula a lo largo de miles de millones de años.

    Hubo un momento cuando el día terrestre duraba tan solo 10 horas, explica Siegel, pero sin el satélite el fenómeno de la desaceleración ya no existiría.

    Las mareas serían insignificantes

    La gravedad de la Luna ejerce en las mareas terrestres una influencia mucho mayor que la gravedad del Sol. Al desaparecer la Luna, las mareas siempre serían del mismo tamaño, de un cuarto de su manifestación más grande contemporánea.

    La oblicuidad de la eclíptica será inestable

    La oblicuidad es el ángulo de inclinación de la Tierra con respecto al plano de la eclíptica —la línea curva por donde 'transcurre' el Sol alrededor de la Tierra, en su 'movimiento aparente' visto desde la Tierra—.

    Aunque este parámetro tiene más que ver con el Sol que con la Luna, el satélite terrestre estabiliza el eje de rotación terrestre y nos proporciona las estaciones del año a las que estamos acostumbrados.

    El eje de rotación de la Tierra se encuentra inclinado respecto al plano de la eclíptica.
    El eje de rotación de la Tierra se encuentra inclinado respecto al plano de la eclíptica.

    Se estima que sin la Luna la oblicuidad podría alcanzar a veces el doble del nivel actual (45 grados contra los actuales 23 grados). En un mundo tal, los polos no serían siempre fríos y la zona del ecuador no sería siempre cálida. Además, los períodos glaciales se repetirían cada unos milenios, según el astrofísico.

    La exploración espacial de la humanidad se detendrá

    La desaparición de la Luna resultaría en la pérdida de una plataforma idónea para expandirse en el espacio. Cualquier otro destino 'cercano' —como Marte o Venus— es mucho más difícil para alcanzar que el satélite terrestre.

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    Los viajes a la Luna son el mejor modo de 'entrenarse' antes de colonizar el espacio, opina Siegel al añadir que tal vez la humanidad la use de nuevo en los próximos tiempos con este preciso fin.

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    catástrofe espacial, Ethan Siegel, Luna, Tierra
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