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    La NASA propone aumentar de 8 a 100 el número de planetas en el sistema solar

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    Los científicos de la NASA proponen una nueva definición de planeta que conducirá a un aumento significativo del número de estos objetos en el sistema solar, según un manifiesto publicado en el sitio web de la Asociación Universitaria de Estudios Espaciales (USRA, por sus siglas en inglés).

    De este modo, la Luna terrestre, así como Plutón —expulsado de la lista en 2006— y otros más de 100 cuerpos celestes podrían convertirse en planetas del sistema solar. El hecho es que, de acuerdo con el equipo científico, liderado por Alan Stern, investigador principal de la misión New Horizons, para ser considerado planeta no hace falta orbitar el Sol u otra estrella.

    "Proponemos una definición de planeta que ponga el foco en las propiedades físicas intrínsecas de un cuerpo en vez de en sus propiedades orbitales", asegura el manifiesto.

    Así, según la nueva definición, el planeta es un objeto que nunca ha registrado una fusión nuclear y que tiene también suficiente autogravedad para asumir una forma esferoidal de tres ejes.

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    "Nuestra definición se basa directamente en la física del mundo mismo, en lugar de la física de sus interacciones con los objetos externos", según el texto.

    Sin embargo, todavía se desconoce si la Unión Astronómica Internacional dará luz verde a esta polémica decisión.

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