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    Formación de cráteres en Marte

    ¿Dónde se encuentran los volcanes más antiguos del sistema solar?

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    Un nuevo estudio de la Universidad de Houston, EEUU, reveló que los volcanes más antiguos de nuestro sistema solar, conocidos hasta el momento, se encuentran en Marte, el planeta rojo, y han estado activos desde hace 2.000 millones de años.

    Con base en el estudio detallado de un meteorito marciano encontrado en África en 2012 y conocido como Northwest Africa 7635, los científicos determinaron que la piedra se formó en Marte hace 2.400 millones de años en el que probablemente sea uno de los volcanes más antiguos de nuestro sistema estelar.

    Pero, ¿cómo llegó este meteorito a la Tierra? Los científicos no conocen todos los detalles, pero suponen que un objeto de grandes magnitudes golpeó la superficie de Marte hace un millón de años, más exactamente a una zona volcánica o una planicie de lava del planeta rojo. El impacto expulsó rocas en el espacio, que terminaron cruzando la órbita de la Tierra, convirtiéndose en meteoritos.

    Además del meteorito Northwest Africa 7635, se han encontrado otras 11 piedras marcianas con una composición y una edad similar, lo que permite suponer un origen común para todas ellas. Todo esto es evidencia de la actividad volcánica más antigua de nuestro sistema solar.

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    Parece lógico para el planeta que alberga también el mayor volcán conocido del sistema solar, el monte Olimpo —con sus 21.229 metros sobre el nivel del mar—, el cual es también el más joven del planeta rojo.

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