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    ¡A Venus! Misión conjunta de Roscosmos y la NASA pone en la mira al planeta ardiente

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    Las agencias espaciales de Rusia y EEUU están trabajando en una misión conjunta hacia Venus con el fin de estudiar en detalle el inhospitable planeta, informa Space.com.

    Un equipo internacional de científicos está finalizando los objetivos principales de la misión 'Venera-D' antes de entregar su informe a la NASA y al Instituto de los Estudios Espaciales de la Academia de Ciencias rusa, comentó David Senske, empleado del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la agencia espacial norteamericana.

    Las primeras discusiones científicas empezaron hace tres años, pero tras el aumento de las tensiones por la reunificación de Crimea con Rusia la mayoría de los contactos entre la NASA y Roscosmos cesaron. No obstante, en 2015 la cooperación reanudó, informa el medio.

    "Rusia siempre ha querido volver a Venus", afirmó Senske, haciendo referencia a los logros de la URSS en aterrizar el primer aparato espacial en la superficie venusiana y sacar la única foto disponible del suelo del planeta.

    Panorama desde el aparato espacial sovietico Venera-13
    © Foto :
    Panorama desde el aparato espacial sovietico "Venera-13"

    ¿Qué se está planeando?

    Los detalles acerca de la misión todavía no se han definido. Sin embargo, el tamaño del proyecto podría alcanzar un estatus similar al de otros proyectos de la NASA, como el róver marciano 'Curiosity' —de 2.500 millones de dólares—, según Senske.

    Los planes preliminares contemplan enviar una sonda orbital para estudiar el planeta por unos tres años, así como hacer aterrizar un módulo de descenso, el cual se prevé que sobreviva al menos unas horas en la hostil atmósfera venusiana.

    Sin embargo, además de estas herramientas se estudia el uso de equipos más sofisticados, como varios sensores técnicamente más sencillos y duraderos —capaces de sobrevivir en la superficie hasta un mes— o incluso un avión venusiano para cruzar los más habitables cielos del planeta. Se teoriza que en las alturas de la atmósfera de Venus sea posible la vida.

    Rusia creará la sonda y el módulo de descenso, así como lanzará la misión usando el cohete Angará-A5, según Senske. La NASA contribuirá con equipos individuales.

    "Actualmente Rusia manda el proceso. La NASA es un socio menor", afirmó Senske, recordando que todavía no se han firmado acuerdos sólidos acerca de la misión conjunta.

    De conseguir la parte rusa la financiación requerida, el lanzamiento podría ser pautado para el año 2025 o 2026, aunque el empleado de la NASA admite que se trataría de un plan "ambicioso".

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    Venus, Espacio, EEUU, Rusia
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