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    Foto de Plutón emitida por la sonda New Horizons el 11 de julio, 2015

    La sonda New Horizons se acerca a 12.500 kilómetros de Plutón

    © Foto : NASA
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    La sonda estadounidense New Horizons se ha aproximado a 12.500 kilómetros de Plutón, informó este martes la NASA.

    Es la primera vez que un aparato creado por el hombre se encuentra en un lugar tan alejado de la Tierra.

    Se espera que durante su aproximación al planeta enano (Plutón mide 2.390 km de diámetro) la sonda recoja datos sobre su composición, geología, temperatura y atmósfera.

    "New Horizons se ha acercado a Plutón tras un viaje de 9,5 años", comentó un portavoz de la NASA.

    A su vez, John Gransfield, colaborador científico de la NASA, dijo que es un "gran hito en la historia de la Humanidad".

    La sonda New Horizons fue lanzada en 2006 y para la fecha ha batido numerosos records. Así, es la nave espacial más veloz lanzada jamás por el hombre.

    También es la primera nave espacial que ha alcanzado el cinturón de Kuiper. New Horizons continuará explorando el cinturón después de atravesar el sistema de Plutón.

    Mientras, el próximo miércoles se espera recibir las primeras imágenes de Plutón y de su entorno, comunicó el investigador principal de la misión, Alan Stern.

    "Las primeras imágenes comenzarán a llegar mañana y todo el proceso (la transmisión y recepción) se prolongará unos 16 meses", apuntó.

    Según los cálculos de la NASA, dijo Stern, los últimos datos de la New Horizons podrían recibirse en octubre o noviembre de 2016.

    El lunes pasado, la sonda transmitió a la Tierra una imagen de Plutón con una resolución de 4 kilómetros por píxel.

    Los especialistas confían en que durante su aproximación al planeta enano, la New Horizons consiga captar su imagen con una resolución diez veces mayor.

    Etiquetas:
    espacio, New Horizons, NASA, Alan Stern, EEUU, Plutón
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