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    Los comerciantes trabajan en la NYSE en Nueva York

    Armas financieras de destrucción masiva

    © REUTERS/ Brendan McDermid
    Economía
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    La imprudencia de los bancos más grandes del mundo por poco los condena la última vez, pero al parecer no han aprendido de sus errores pasados. Hoy, los 25 principales bancos de Estados Unidos tienen 222 billones de dólares en derivados, revela el experto financiero Michael Snyder en su blog 'The Economic Collapse'.

    En otras palabras, la exposición que estos bancos tienen a los contratos de derivados es aproximadamente equivalente al producto interno bruto de Estados Unidos multiplicado por doce.

    Mientras los precios de las acciones sigan subiendo y la economía estadounidense se mantenga bastante estable, estos extremadamente arriesgados instrumentos financieros probablemente no acabarán con todo nuestro sistema financiero. Pero algún día que otro, inevitablemente habrá una crisis importante, y cuando llegue ese día, la devastación causada no tendrá precedentes, considera Snyder.

    Durante la gran crisis financiera de 2008, los derivados desempeñaron un papel protagonista, y los contribuyentes estadounidenses se vieron obligados a intervenir y rescatar a compañías como AIG (un gigante de seguros y servicios financieros) que estaban al borde del colapso por el tamaño de los riesgos tomados. Lo mismo está sucediendo otra vez mientras que todo el mundo se queda callado. Los bancos que están dentro del círculo vicioso son Citigroup, JPMorgan Chase, Goldman Sachs, Bank Of America, Morgan Stanley, Wells Fargo entre otros.

    ¿Qué es un derivado financiero?

    "Cuando usted compra una acción, está comprando una participación en una empresa, y cuando usted compra un bono, está comprando la deuda de una empresa. Pero cuando compra un derivado, en realidad no está consiguiendo nada tangible", explica el financista. Lo que está haciendo es una apuesta acerca de si algo va a suceder o no en el futuro.

    Un derivado es un valor con un precio que depende o deriva de uno o más activos subyacentes. En sí, es un contrato entre dos o más partes basado en el activo o los activos. Su valor está determinado por las fluctuaciones del activo subyacente. Los activos subyacentes más comunes incluyen acciones, bonos, materias primas, divisas, tipos de interés e índices de mercado.

    Los que comercializan derivados están esencialmente involucrados en una forma de juego de azar legalizado, y algunos de los nombres más brillantes en el mundo financiero han estado advirtiendo sobre la naturaleza potencialmente destructiva de estos instrumentos financieros durante mucho tiempo. Así, en 2003, Warren Buffett se refirió a los derivados como "armas financieras de destrucción masiva", y es lo que siguen siendo, subraya el autor del artículo. Por supuesto, la burbuja de derivados es mucho mayor hoy de lo que era entonces.

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    Etiquetas:
    colapso, crisis, bancos, economía, EEUU
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