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    Calentamiento global afecta más a especies tropicales

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    El calentamiento global puede estar más visible en la región del Ártico pero, en realidad, afecta en mayor grado a las especies tropicales, según se desprende de un artículo publicado en la revista Nature.

    El calentamiento global puede estar más visible en la región del Ártico pero, en realidad, afecta en mayor grado a las especies tropicales, según se desprende de un artículo publicado en la revista Nature.

    Biólogos estadounidenses simularon los efectos del calentamiento global en el metabolismo de los animales de sangre fría. Lo hicieron a partir de las mediciones de temperatura realizadas en el período de 1961-2009 en 3.186 estaciones de todo el mundo, a excepción del Antártico.

    “Creíamos que los cambios fisiológicos también serían mayores en la región templada del Ártico pero los números desbarataron nuestras expectativas”, confesó Michael Dillon, profesor de Zoología y Fisiología en la Universidad de Wyoming y principal autor del artículo.

    El metabolismo aumenta mucho más rápido en las zonas tropicales aunque el ascenso de temperaturas allí no es tan notable como en el Ártico. Cuanto más alta sea la tasa metabólica, más alimentos y oxígeno necesita un animal, es un indicador de la intensidad de su vida, explicó Raymond Huey, coautor del estudio y profesor de Biología en la Universidad de Washington.

    Mayor demanda de alimentos haría a las especies tropicales más vulnerables en períodos de escasez, además de dejarles menos tiempo y energía para la procreación.

    Un metabolismo más rápido alteraría también la evolución de las cadenas tróficas y propiciaría la proliferación de herbívoros y predadores.

    Por último, cambiaría el mecanismo de propagación de enfermedades tropicales a través de insectos.

    Todos estos cambios pueden acarrear consecuencias globales, opinan los investigadores.

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