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    La Fuerza Aérea de EEUU ha convertido una parte de su flota de cazas F-16 en una nueva versión llamada QF-16.

    Se trata de unos cazas operados por control remoto, que en esencia se convirtieron en drones para realizar distintas pruebas y entrenamientos. Según informa el medio Military Watch Magazine, el Pentágono planea seguir con esta modificación con el resto de la flota de los cazas F-16

    Los QF-16 podrían usarse para poner a prueba distintos sistemas de defensa antiaérea y son unas buenas plataformas para poner al límite las capacidades de los pilotos estadounidenses. Ello se debe al hecho de que a diferencia de sus oponentes pilotados por humanos, cargados de armamento y combustible para aterrizar, estos cazas presentan una maniobrabilidad aumentada gracias a la reducción del peso. 

    De tal modo, se espera que se puedan simular las prestaciones de vuelo de los cazas rusos Su-30SM y los chinos J-10B, destaca el medio. Un programa similar fue llevado a cabo en el pasado con los cazas F-4 Phantom de la época de la guerra de Vietnam

    Sin embargo, al ser considerablemente más avanzados en términos de aviónica y electrónica, los F-16 son más fáciles de convertir en drones. El medio indica que el surgimiento de los QF-16 podría ser un indicio de la edad de este modelo. 

    La fabricación de este caza ligero comenzó a mediados de los años 70 y es uno de los más producidos del mundo con más de 4.500 unidades que salieron de la planta. 

    Incluso, en la actualidad tiene unas prestaciones de alto nivel, pero la Fuerza Aérea de EEUU ya se está abasteciendo con su reemplazo: el caza F-35A de la quinta generación. Con ello, el país norteamericano sigue ofreciendo a sus aliados los cazas F-16V que básicamente tienen la estructura del avión original con una electrónica y equipamiento modernos.  

    A pesar de que no se trate de una aeronave de la última generación, sus capacidades siguen siendo suficientes contra objetivos blandos, como los insurgentes del Oriente Medio y Asia Central. 

    Además, sus bajos costes de mantenimiento y horas de vuelo lo convierten en una opción atractiva para países con presupuestos más pequeños.

    Etiquetas:
    EEUU, F-16
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