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    Un F/A-18F Super Hornet aterriza en el portaviones USS Abraham Lincoln en el golfo de Omán

    ¿Puede un ataque de falsa bandera iniciar un conflicto entre EEUU e Irán?

    © REUTERS / Matt Herbst
    Defensa
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    Las crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán en el golfo Pérsico tienen similitudes con el incidente del golfo de Tonkin, la operación de falsa bandera realizada por Washington para justificar su participación en la guerra de Vietnam. Así lo afirma Lawrence Korb en un artículo para National Interest.

    A pesar de que muchos analistas han observado en la situación actual y en las declaraciones de Estados Unidos sobre el aumento de las capacidades militares de Irán un parecido preocupante con el período previo a la guerra de Irak en 2002 y 2003, Korb, quien fue secretario de Defensa adjunto de EEUU entre 1981 y 1985, no lo ve así.

    Debido a la actual acumulación de fuerzas estadounidenses en la región del golfo Pérsico, que ahora incluye un grupo de batalla de seis barcos equipado con al menos cincuenta aviones de combate, un barco anfibio, una batería de misiles Patriot y cuatro armas nucleares, existe un grave riesgo de que vuelvan a ocurrir accidentes o errores de cálculo como el que ocurrió en Tonkin en 1964.

    En ese momento, Vietnam del Norte buscaba unificar el país que había quedado dividido tras los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Ginebra realizada en 1954. Al retirarse los franceses de Indochina, Vietnam quedó dividido en dos estados: uno al norte, de corte socialista, y otro al sur, la República de Vietnam.

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    Vietnam del Norte tenía fuertes lazos comerciales con la Unión Soviética y con China, mientras que Estados Unidos y sus aliados apoyaban la independencia de Vietnam del Sur.

    En este contexto se produce el incidente del golfo de Tonkin. El 4 de agosto de 1964, el destructor Maddox, parte de un grupo de batalla de portaviones desplegado en el golfo de Tonkin, fue alcanzado por tres torpedos patrulleros de Vietnam del Norte.

    Cuando se acercaron, el Maddox hizo tres disparos de advertencia y los norvietnamitas respondieron con torpedos y ametralladoras. El Maddox respondió y dañó los torpedos de Vietnam del Norte. En el ataque fallecieron cuatro norvietnamitas y el Maddox quedó prácticamente ileso y sin heridos. Sin embargo, más tarde el capitán del barco informó que habían sido atacados de nuevo.

    El presidente de EEUU de ese momento, Lyndon Johnson, ordenó ataques aéreos contra las bases de botes de Vietnam del Norte y las instalaciones de almacenamiento de petróleo en represalia. Al día siguiente, el presidente solicitó al Congreso la autorización para utilizar todos los medios necesarios para hacer frente a las amenazas de Vietnam del Norte.

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    No obstante, ni el presidente ni su secretario de defensa, Robert McNamara, informaron al pueblo estadounidense que barcos de patrulla de Vietnam del Sur, que fueron comprados por Estados Unidos, realizaron redadas y bombardeos en las islas de Vietnam del Norte, debido a un plan de Washington, poco antes del primer ataque, y que no había evidencia real de un ataque del 4 de agosto.

    Como se comprobaría más tarde, esos ataques fueron un evento de bandera falsa realizado en varias etapas.

    El Gobierno de Johnson utilizó este incidente para que el Congreso aprobara una resolución para comenzar una guerra masiva aérea y terrestre contra Vietnam del Norte, lo que daría inicio a la guerra de Vietnam que duró 10 años. 

    Además, a muchos miembros de la élite de la política exterior les preocupaba que todo Vietnam cayera en manos de los comunistas, lo que podría haber llevado a que el comunismo se extendería por el resto del sudeste asiático.

    En ese momento, Korb estaba en servicio activo y escuchó de uno de sus oficiales, quien había participado en misiones de combate en la Segunda Guerra Mundial y en Corea, que, estaba claro para él que el segundo ataque nunca había ocurrido y que todo el incidente era falso.

    "Solo se puede esperar que un incidente aislado o un presunto ataque no provoque una represalia que pueda llevar a un conflicto al estilo de Vietnam con Irán", concluye Korb.

    Etiquetas:
    ataque de falsa bandera, Irán, EEUU, Golfo Pérsico, guerra de Vietnam
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