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    Fósil de un amonite

    El endémico australiano prehistórico: descubren una nueva especie de animales

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    El nuevo análisis de los fósiles de un animal prehistórico demostró que este pertenece a una nueva especie que no se ha conocido en ningún otro lugar de la Tierra.

    El espécimen, propiedad de la Universidad de Tasmania, fue asignado al género Paleolimulus en 1989. Se trata de los artrópodos que eran parientes de los cangrejos herradura que han sobrevivido hasta el día de hoy.

    Russell Bicknell, doctor de la Universidad de Nueva Inglaterra, detectó que la designación taxonómica era incorrecta. Su reevaluación confirmó que no pertenecía a ese género, por lo que otorgó al fósil un nuevo nombre, Tasmaniolimulus patersoni, y lo colocó en la familia taxonómica que hace referencia a Australia: Austrolimulidae.

    "Tiene grandes espinas apuntando hacia atrás que son desconocidas para todos los cangrejos herradura relacionados, y era mucho más pequeño que la especie que tenemos hoy en día", indicó.

    El científico afirmó que es posible que las espinas fueran una adaptación a los flujos unidireccionales de agua dulce, que probablemente era donde vivía esta especie.

    El fósil de la colección de la Universidad de Tasmania
    El fósil de la colección de la Universidad de Tasmania

    Tasmaniolimulus reconoce la ubicación del fósil y patersoni rinde homenaje al profesor John Paterson, supervisor de Bicknell durante su doctorado.

    "John es un espectacular paleontólogo australiano que ha aportado un gran conocimiento sobre nuestra prehistoria de los invertebrados, y que me apoyó durante mi doctorado, empujándome a ser lo mejor que podía ser en ciencia".

    Los endémicos australianos

    En Australia habitan muchas especies conocidas tanto por la peculiaridad de su aspecto como por su carácter endémico. Los más notables son equidnas, ornitorrincos, koalas, canguros. La inusual fauna de este continente es el resultado de un largo aislamiento geográfico, durante el cual las especies tomaron sus propios caminos evolutivos al ocupar los nichos ecológicos disponibles para ellas.

    El nuevo hallazgo muestra que esta rareza se remonta a la prehistoria. Bicknell considera a Tasmaniolimulus patersoni como otro ejemplo de esta excepcionalidad australiana, señalando que la especie existía desde el principio de la divergencia de la región.

    El estudio se publicó en la revista Palaeontologia Electronica.

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    Australia, fósiles, paleontología
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