16:37 GMT +320 Octubre 2018
En directo
    Lightning

    Este pez de Sudamérica es el que más descargas eléctricas produce en el reino animal

    © Flickr/ John Fowler
    Ciencia
    URL corto
    1140

    El 27 de marzo la revista Plos Biology publicó los resultados de una investigación científica sobre el pez espada fantasma sudamericano, cuyos hallazgos pueden proporcionar nuevas pistas sobre la base genética de la epilepsia y ciertas enfermedades musculares hereditarias.

    Los Apteronotidae, familia a la que pertenece este pez, viven en las aguas dulces de América del Sur.​ Su nombre es de origen griego (aptero significa "sin aletas" y noton "espalda" o "posterior") y se relaciona con su aspecto físico: no tienen aleta dorsal.

    Pez espada fantasma sudamericano - Apteronotus albifrons
    Pez espada fantasma sudamericano - Apteronotus albifrons

    Sin embargo, el pez espada fantasma sudamericano es especial por su órgano eléctrico, que contiene un pequeño grupo de células que emiten chispas eléctricas que utiliza para navegar, detectar objetos y comunicarse.

    Estos peces pueden generar descargas de electricidad a frecuencias cercanas a 2.000 veces por segundo, el más rápido en el reino animal. 

    Para descubrir cómo lo logran, los científicos estudiaron su órgano eléctrico y descubrieron que hace aproximadamente 14,5 millones de años en su linaje se duplicó el gen que codifica el canal de sodio que genera voltaje en el pez, y en los siguientes dos millones de años mutó. Esa transformación ganó expresión en la médula espinal, donde hoy el pez fantasma sudamericano tiene su órgano eléctrico. 

    "Este estudio muestra que los genes duplicados pueden obtener patrones de expresión altamente novedosos y adaptarse rápidamente para contribuir a la evolución fenotípica de nuevos sistemas orgánicos", se lee en el ensayo publicado por Plos Biology.

    Normas comunitariasDiscusión
    Comentar vía FacebookComentar vía Sputnik

    Además:

    Conoce cómo se reproduce el ser vivo más exótico del océano (video)
    ¿Qué diantres es eso? Una extraña criatura deja perplejos a los biólogos en EEUU (vídeo)
    Etiquetas:
    electricidad, peces, ciencia, América del Sur