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    Carguero estadounidense Cygnus explota al despegar desde la base espacial Wallops

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    El carguero espacial privado Cygnus, que debía abastecer con más de 2 toneladas de carga la Estación Espacial Internacional (ISS), explotó al despegar a bordo del cohete Antares desde la base espacial Wallops (estado de Virginia, EEUU).

    Actualizada a las 04.50 horas de Moscú

    El carguero espacial privado Cygnus, que debía abastecer con más de 2 toneladas de carga la Estación Espacial Internacional (ISS), explotó al despegar a bordo del cohete Antares desde la base espacial Wallops (estado de Virginia, EEUU).

    El lanzamiento, efectuado a las 22.22 GMT del martes (18.22 horas locales), fue transmitido en directo por la NASA.

    "La explosión se produjo unos seis segundos después del despegue", comentó el presentador de la transmisión.

    La NASA confirmó la pérdida de la nave en el accidente que, según datos preliminares, no causó víctimas humanas pero sí provocó daños considerables a las infraestructuras de la base espacial en la costa del Atlántico.

    La tripulación de la ISS ha sido avisada de lo ocurrido.

    El representante del Centro Espacial Lyndon B. Johnson de la NASA, Jay Bolden, ha declarado a esta agencia que la investigación del accidente puede llevar entre seis meses y un año.

    Este habría sido el cuarto viaje del carguero a la ISS. Bautizado Deke Slayton en esta misión, en honor al astronauta estadounidense Donald Kent Slayton, el Cygnus fue desarrollado –junto con el impulsor Antares– por la empresa privada Orbital Sciences que había firmado un contrato por 1.900 millones de dólares con la NASA para un total de ocho lanzamientos antes del 2016.

    Frank Culbertson, vicepresidente ejecutivo de Orbital Sciences, declaró que la empresa realizará una investigación exhaustiva del incidente en conjunto con las autoridades estadounidenses y “una vez establecidas las causas, se iniciarán las labores necesarias para reanudar los vuelos”.

    El Cygnus es el segundo carguero privado después del Dragon desarrollado por la estadounidense SpaceX.

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