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    La compañía privada aeroespacial SpaceX puso una nueva fecha, el próximo 19 de mayo, para la misión de su nave Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS) tras aplazarla en varias ocasiones, informó la portavoz de la empresa, Kirstin Brost.

    La compañía privada aeroespacial SpaceX puso una nueva fecha, el próximo 19 de mayo, para la misión de su nave Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS) tras aplazarla en varias ocasiones, informó la portavoz de la empresa, Kirstin Brost.

    Según precisó Brost citada por agencias internacionales, en caso de fracasar el 19 de mayo, el lanzamiento se repetiría en un segundo intento tres días después, el 22 de mayo.

    El viaje de la primera nave comercial Dragon a la ISS fue fijado anteriormente para el 7 de mayo, pero el lanzamiento se postergó debido a la necesidad de realizar pruebas adicionales del software instalado.

    La cápsula recuperable Dragon, capaz de transportar hasta seis toneladas de carga a la órbita terrestre baja y retirar unas tres toneladas, fue lanzada por primera vez en diciembre de 2010.

    Un segundo viaje, con el acoplamiento a la ISS, estaba programado inicialmente para el pasado 7 de febrero. No obstante, en enero SpaceX anunció que necesitaba más tiempo para preparar el lanzamiento y lo aplazó para el 7 de mayo.

    En 2006, la NASA puso en marcha el programa Servicios Comerciales de Transporte Orbital (COTS, por sus siglas en inglés) que incentiva proyectos privados para crear naves capaces de trasladar cargamento a la órbita y la ISS.

    En el marco del programa, la agencia espacial pagará US$396 millones a SpaceX y US$288 millones a otra compañía, Orbital Sciences Corporation, como recompensa por haber concluido con éxito todas las fases del desarrollo de un sistema de transporte espacial.

    Para la fecha, SpaceX ya recibió US$376 millones y Orbital, US$261 millones.

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