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    Fallo de propulsor pone en duda misión de sonda espacial rusa Fobos-Grunt

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    La agencia espacial rusa Roscosmos reportó hoy un fallo de propulsor que pone en tela de juicio la misión de su sonda Fobos-Grunt lanzada anoche desde el cosmódromo de Baikonur con destino a Fobos, una de las dos lunas marcianas.

    La agencia espacial rusa Roscosmos reportó hoy un fallo de propulsor que pone en tela de juicio la misión de su sonda Fobos-Grunt lanzada anoche desde el cosmódromo de Baikonur con destino a Fobos, una de las dos lunas marcianas.

    Para que la sonda se enrumbara hacia Marte, su motor sustentador debía haberse puesto en marcha tras la separación del lanzador Zenit-2SB pero el director de Roscosmos, Vladímir Popovkin, dijo  que “no funcionó”.

    “No hubo ni primer ni segundo encendido”, por lo que Fobos-Grunt “no pudo reorientarse del Sol a las estrellas”, agregó.

    “Ha sido una noche difícil”,  según Popovkin. “Hemos tardado mucho en localizar el aparato espacial pero ya sabemos sus coordenadas”, dijo.

    Una fuente de la base espacial de Baikonur explicó a RIA Novosti que “esa situación, si es resultado de un fallo en un programa informático, es enmendable y el vuelo de Fobos-Grunt podría continuar”. Sin embargo, también se baraja una segunda hipótesis, la de un fallo en algunos equipos o sensores a bordo de la sonda.

    “Sería un caso más deplorable, pues no hay manera de resolverlo desde la Tierra, lo que impediría tal vez continuar la misión”, admitió el experto.

    La sonda, de 13,5 toneladas, despegó a las 20.16 GMT del martes desde Baikonur, el cosmódromo que Rusia alquila a Kazajstán, para dirigirse a Fobos, una de las dos lunas marcianas. El objetivo fundamental de la misión, de 34 meses de duración, es recoger las muestras del suelo que podrían aportar nuevos datos sobre los orígenes del Sistema Solar.

    Originalmente, el lanzamiento de la sonda estaba previsto para otoño de 2009 pero fue aplazado hasta noviembre de 2011 por la necesidad de llevar a cabo varios ensayos e inspecciones adicionales. El coste del proyecto se estima en torno a 5.000 millones de rublos, o más de US$163,5 millones al cambio actual.

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