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    Sondas gemelas de la misión GRAIL emprenden rutas diferentes rumbo a la Luna

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    Las sondas de la misión lunar GRAIL se separaron rumbo a la Luna y seguirán sus trayectorias individuales para ubicarse el 31 de diciembre de 2011 y el 1 de enero de 2012 respectivamente en la órbita lunar, dice el mensaje del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

    Las sondas de la misión lunar GRAIL se separaron rumbo a la Luna y seguirán sus trayectorias individuales para ubicarse el 31 de diciembre de 2011 y el 1 de enero de 2012 respectivamente en la órbita lunar, dice el mensaje del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

    “Los dos aparatos funcionan según lo previsto. Aún falta mucho tiempo para la ubicación en la órbita lunar, pero por el momento todo va bien”, afirmó el director de la misión en JPL, David Lehman.

    La NASA lanzó las sondas gemelas GRAIL el pasado 10 de septiembre.

    Una vez ubicadas en la órbita polar de la Luna, pasarán 82 días volando una detrás de la otra a una altura de 55 kilómetros sobre la superficie lunar. Las mediciones de la distancia entre las sondas permitirán a los científicos componer un preciso mapa gravitacional del cuerpo celeste y estudiar su estructura interna.

    Además de cumplir con los objetivos científicos, las sondas GRAIL forman parte del programa educativo MoonKAM, desarrollada por la empresa de Sally Ride, la primera mujer astronauta de EEUU. Gracias al proyecto, los escolares de todo el mundo podrán sacar fotos de la Luna con la ayuda de las cámaras instaladas en las sondas.

    La NASA conduce asimismo el concurso de los mejores nombres para las sondas gemelas, cuyos resultados se darán a conocer en noviembre próximo.

    El costo total de la misión asciende a US$496.000 millones.

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