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    Vehículo marciano Opportunity a punto de alcanzar el cráter Endeavour

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    El vehículo marciano de EEUU, Opportunity, está a unos 50 metros del siguiente objetivo de su misión, el cráter Endeavour, y lo alcanzará ya la semana entrante, informa el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

    El vehículo marciano de EEUU, Opportunity, está a unos 50 metros del siguiente objetivo de su misión, el cráter Endeavour, y lo alcanzará ya la semana entrante, informa el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

    El cráter Endeavour tiene un diámetro de 22 kilómetros y es mucho más grande que el objetivo anterior de Opportunity, el cráter Victoria, y por tanto, se convertirá pronto en el mayor cráter “visitado” por un ingenio espacial.

    “Será una auténtica investigación, un verdadero descubrimiento. Nunca hemos estado en un territorio como este”, comentó el subdirector científico de la misión, Ray Arvidson.

    Según los investigadores, el cráter Endeavour se formó antes de todas las rocas sedimentarias exploradas por Opportunity hasta el momento. De acuerdo a las previsiones, el vehículo “entrado” llevará varios años explorándolo.

    El robot, que ya recorrió más de 32 kilómetros en Marte, se dirige al punto en la orilla occidental del cráter, bautizado Spirit Point en honor al vehículo “gemelo” de Opportunity, cuya misión terminó en mayo del año en curso. Los dos aterrizaron en el planeta rojo en enero de 2004 y en 2010 batieron el récord de estancia en Marte establecido por la sonda espacial Viking 1, 6 años y 116 días.

    El próximo robot marciano de la NASA, Curiosity, cuyo lanzamiento está previsto para noviembre de 2011, será el mayor vehículo explorador de Marte en la historia. Aterrizará en agosto 2012 en el cráter Gale que explorará durante dos años para después intentar subir a una montaña de 5 kilómetros ubicada en el centro del cráter.

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