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    NASA prolonga la última misión del Atlantis un día más

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    La última misión del transbordador Atlantis de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA, según siglas en inglés) fue prolongada por un día, hasta el 21 de julio, informa el sitio Web del organismo.

    La última misión del transbordador Atlantis de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA, según siglas en inglés) fue prolongada por un día, hasta el 21 de julio, informa el sitio Web del organismo.

    El Atlantis fue lanzado el pasado viernes desde el Centro espacial John F. Kennedy (Florida, EEUU), y el domingo se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional (ISS).

    Para Chris Ferguson, comandante de la tripulación, es la tercera misión espacial y para Doug Hurley, el piloto, la segunda. Otros tripulantes son los astronautas Sandy Magnus y Rex Walheim.

    En el marco de la misión los astronautas probarán los componentes del sistema para repostar de combustible los satélites en órbita así como retirarán de la Estación la bomba estropeada del sistema de refrigeración para que los ingenieros en la Tierra averigüen la causa de su fallo.

    Según el plan de vuelo, este martes los tripulantes de la ISS Michael Fossum y Ronald Garan realizarán una caminata espacial de 6,5 horas para desmontar una bomba estropeada y meterla en el compartimiento de carga útil del transbordador Atlantis.

    Además, montarán en el exterior del segmento estadounidense de la ISS un bloque para repostar de combustible los satélites pequeños, instalarán las muestras de materiales para el reflector óptico y, si les alcanza el tiempo, llevarán a cabo otras labores de mantenimiento de la Estación.

    Es la 33ª y la última misión del transbordador Atlantis. Tras el regreso a la Tierra formará parte de la exposición del museo del Centro espacial John F. Kennedy en Florida. La misión del Atlantis concluye el programa del transbordador espacial de la NASA que duró unos 30 años.

    El transbordador Discovery, el primero en jubilarse, realizó su última misión en marzo del año en curso, y el Endeavour, en mayo.

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