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    Día Mundial de la Vida Silvestre: cuidemos a los grandes felinos, en peligro de extinción

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    América Latina
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    El 3 de marzo se conmemora la belleza y variedad de la flora y fauna salvajes. Este año las Naciones Unidas (NU) decidieron que los "grandes felinos, predadores amenazados" serán quienes protagonicen la celebración. Sputnik te cuenta cuál es la situación de estos animales en América del Sur.

    En el mundo, las poblaciones de tigres, leones, pumas, jaguares, leopardos y otros grandes felinos disminuyen a un "ritmo alarmante" debido a la desaparición de su hábitat y sus presas, las interacciones con humanos, la caza furtiva y el comercio ilícito.

    Sin ir muy lejos, en los últimos 20 años se constató una disminución del 40% en la población de leones africanos, y si vemos qué ha sucedido en los últimos 100, podremos observar que la población de tigres ha disminuido un 95%, según datos de las NU.

    El zoólogo uruguayo Enrique González, director de la organización social Vida Silvestre, conversó con Sputnik y explicó que en la región de América del Sur hay situaciones muy disímiles respecto a dónde quedan este tipo de animales silvestres, pero básicamente la distinción se reduce a "las zonas donde el ser humano ha avanzado, ya sea instalándose o produciendo", y las que no.

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    "En las regiones más productivas y más habitadas, como la Mata Atlántica en Brasil, la Serra do mar, que está casi toda desmatada porque se cortó la selva, se extinguió el jaguar. En Argentina, donde históricamente ocupaba casi medio país, hoy sólo queda en las provincias de Salta, Jujuy, y en algunas partes de Formosa y Misiones. En el este de Paraguay quedan muy pocos, y en el oeste, cerca del Gran Chaco, que es una zona menos humanizada, todavía quedan jaguares", contó González.

    En ese sentido, identificó tres problemas principales a los que se enfrenta la preservación de la vida silvestre: la caza, las actividades productivas y la legislación.

    — La caza:  "Es una actividad que generalmente se realiza fuera de la ley y por ello es muy difícil tener estadísticas, datos e información certera acerca de qué está pasando como para emprender acciones", explicó el experto. Sin embargo, señaló que los países que tienen poblaciones indígenas campesinas, para quienes la cacería es una actividad tradicional, habitualmente se las autoriza a cazar.

    — Las actividades productivas: "Hay muchas que van en contra de la fauna y contra las que es difícil operar, porque generalmente los gobiernos no están muy propensos a regularlas", aseguró González. Uno de los ejemplos que dio es el uso de fertilizantes y herbicidas en grandes cantidades.

    — Legislación: tal como se desprende de los dos puntos anteriores, a entender del zoólogo, ambas actividades deberían ser fiscalizadas de mejor manera, y para ello considera imperioso elaborar una legislación que genere un marco de actuación para diferentes escenarios.

    González contó que en el norte de Uruguay (zona caracterizada por las actividades agropecuarias), recientemente un productor ganadero avisó a la Dirección Nacional de Medio Ambiente que un puma estaba comiendo sus ovejas, y pidió permiso para capturarlo.

    "Uruguay no tiene una política establecida para enfrentar esa situación, al igual que muchos países. Es comprensible que un productor quiera que el animal no le coma el ganado, pero hay otras soluciones a la caza o la muerte", aseguró.

    González señaló que en otros países se han implementado medidas, que van desde el pago al productor de los animales muertos por parte del Estado, hasta la prevención de posibles ataques de los grandes felinos, no dejando animales sueltos en la noche, cambiarlas de potrero o guardarlas en un corral.

    ¿Por qué es necesario preservar la flora y la fauna?

    Pensemos en los murciélagos, esos mamíferos voladores que tanta repulsión nos generan. Estos animales son "extremadamente útiles" a los humanos: en el mundo son los principales controladores de los insectos voladores nocturnos (polillas, escarabajos, mosquitas, chinches, etcétera).

    "Los animales silvestres nos ofrecen una cantidad de servicios ecosistémicos que ayudan mucho a la vida humana y a la conservación del equilibrio de la naturaleza", aseguró González. 

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    extinción, flora, fauna, animales, América del Sur