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    La alarma se encendió porque el superintendente de Servicios Sanitarios de Chile advirtió que el próximo verano los santiaguinos podrían quedarse sin agua. No obstante, desde hace 10 años medio millón de chilenos no ven salir agua del grifo de sus casas. "Las respuestas políticas nada tienen que ver con la realidad del país", asegura Greenpeace.

    Las autoridades sanitarias reconocieron la escasez hídrica que afecta al país, y advirtieron que probablemente el próximo verano en Santiago y Valparaíso se tenga que racionar el agua; sencillamente no da para todos. 

    "Tendremos que hacer bastantes esfuerzos adicionales porque así como están las cosas, el próximo verano podría haber racionamiento. Este verano en la Región Metropolitana pasaremos con lo justo", dijo Jorge Rivas a El Mercurio. El superintendente también reconoció que el embalse El Yeso (que provee de agua a la región) está al 30% de su capacidad. 

    Según datos de diciembre de 2019, de Greenpeace, en realidad El Yeso está al 27% de su capacidad. La organización también estima que en más del 70% del territorio nacional ha habido sequías de algún tipo en los últimos años, que más de 1 millón de personas viven en zonas afectadas por la escasez hídrica, y que más de 400.000 acceden al agua a través de camiones aljibes.

    Camión de agua potable en Cabildo
    © Foto : Gentileza Modatima
    Camión de agua potable en Cabildo

    Aunque hay varios motivos por los que Chile se está secando; hay uno por el que cientos tienen sed: allí el acceso al agua potable "no se concibe como un derecho humano", dijo a Sputnik Estefanía González, coordinadora de campaña de Greenpeace Chile. 

    La sequía en Chile

    • Chile es reconocido internacionalmente por ser uno de los países más afectados por el cambio climático. Además, las zonas centro y sur del país arrastran desde hace decenios una tendencia a la disminución de las precipitaciones de hasta un 7% por década en algunos puntos. 

    La disminución sostenida de las precipitaciones y un aumento de temperatura muy grande, que ha generado una 'megasequía', explicó González. "No solamente estamos teniendo una sequía muy grande porque ha llovido mucho menos, sino que también los períodos anteriores a esta sequía, fueron periodos secos". 

    • Quizá se pueda pensar que la megasequía —y la desigualdad que la falta de agua ha generado— también es producto de una legislación pinochetista aún vigente. Chile tiene un modelo de aguas único en el mundo. En agosto de 1981 se aprobó el Código de Aguas, que en su artículo 5 establece que el recurso es un "bien nacional de uso público", pero que su "derecho de aprovechamiento" es privado.
    • La situación también se ve agravada por la ausencia de normas de ordenamiento territorial que regulen los cultivos según las capacidades de recarga y flujo de agua en las cuencas. "Los datos son dramáticos", dijo González. Casi la totalidad del consumo de agua en el país es acaparado por dos sectores: el forestal (59%) y el agrícola (37%). Hay una "sobreexplotación", aseguró.

    A la sobreexplotación del agua se suma otro conflicto: las plantaciones no sólo consumen mucha agua, sino que muchas de las especies plantadas aumentan más las sequías, no favorecen a que el medio ambiente esté sano.

    ¿Quiénes tienen sed?

    "Estamos en situación crítica y se siguen plantando cerros. Es inconcebible", dijo a Sputnik Lorena Donaire, dirigente del Movimiento de Defensa por el Acceso al Agua, la Tierra y la Protección del Medio Ambiente (Modatima). Ella es una de las miles de personas que desde hace una década sufre la falta de agua. Vive en La Ligua, en la provincia de Petorca, a 200 kilómetros al norte de Santiago, donde los ríos que abastecían de agua a la comuna se secaron. 

    Históricamente Petorca fue una provincia ligada a la minería, aunque ahora su principal actividad económica es la agricultura que se desarrolla en torno a los valles de los dos principales ríos de la provincia, Petorca y La Ligua, hoy secos. Antiguamente la zona se destacaba por el cultivo de trigo, legumbres, papas y cítricos, hoy por la producción de aguacates

    "Claramente hay un acaparamiento de agua —aseguró Donaire—. Si se siguen estableciendo nuevos proyectos agrícolas, es porque agua hay. Pasa que aquí se está priorizando el agua para el agronegocio y no para la población. Estamos en una situación bien de desventaja", agregó.

    • Plantaciones y embalses de agua en Petorca, Chile
      Plantaciones y embalses de agua en Petorca, Chile
      © Foto : Cortesía de Modatima
    • Sequía en Petorca, Chile
      Sequía en Petorca, Chile
      © Foto : Modatima
    • Sequía en Petorca, Chile
      Sequía en Petorca, Chile
      © Foto : Modatima
    • Sequía en Petorca, Chile
      Sequía en Petorca, Chile
      © Foto : Modatima
    • Sequía en Petorca, Chile
      Sequía en Petorca, Chile
      © Foto : Modatima
    • Conducto que lleva el agua a las plantaciones de palto en Petorca, Chile
      Conducto que lleva el agua a las plantaciones de palto en Petorca, Chile
      © Foto : Modatima
    • Sequía en Cabildo, Chile
      Sequía en Cabildo, Chile
      © Foto : Gentileza Modatima
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    © Foto : Cortesía de Modatima
    Plantaciones y embalses de agua en Petorca, Chile

    En La Ligua, más precisamente en Valle Hermoso, vive Isabel*, una niña de 11 años que esta semana dio testimonio en Valparaíso ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y contó cómo es vivir sin agua.

    "Las personas que tienen que medicarse, que tienen enfermedades, no pueden tomar un vaso de agua para tomar una pastilla. Es muy complicado vivir así, hay niños que no podemos lavarnos, lavar nuestra ropa, no podemos desayunar y estamos con sed", contó. "Vamos a clase de 8:00 a 15:00 y tenemos agua solo hasta las 11:00, podemos ir solo dos veces al baño. Un niño no puede vivir así", agregó. 

    Donaire, que estaba presente cuando Isabel reconoció que vive con sed, contó que los presentes se sorprendieron, porque no tenían idea que la situación era tan grave. "En Chile se invisibilizan estas situaciones. Hoy la gente se asusta porque Santiago, Valparaíso y las grandes ciudades se van a quedar sin agua, pero en realidad acá desde hace muchos años vivimos con racionamiento". 

    "Tu te levantas y no sabes si tienes agua o no tienes agua, y cuando tienes, tienes agua por un rato, unos minutos o una hora", dijo Donaire. Con lo que tienen, hacen lo que pueden y dejan de hacer lo que no pueden, como lavar ropa en máquinas. 

    Mientras que no se garantice el acceso al agua y los gobernantes y actores políticos entiendan que es un derecho humano, la situación no va a mejorar. "Las medidas del mundo político no tienen nada que ver con la realidad del país, son soluciones que pareciera estuvieran pensadas en otro planeta", aseguró González. 

    Greenpeace considera que es incomprensible que el Congreso chileno haya rechazado la idea de legislar para que el agua sea un recurso de dominio y uso público. "Quizás reaccionen cuando comiencen los cortes de agua en el mismo Congreso", advirtió.

    *Nombre ficticio.

    Etiquetas:
    derechos humanos, agua, Chile, sequía
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