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    Organización ambiental celebra decisión de la justicia chilena contra proyecto minero

    CC BY 3.0 / Falmazan / Palacio de los Tribunales de Justicia de Santiago de Chile
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    SANTIAGO (Sputnik) — El fallo de la Corte Suprema de Chile que obliga a revisar nuevamente el impacto ambiental del proyecto minero y portuario Dominga en el norte del país es una buena noticia, dijo a Sputnik la directora ejecutiva de la organización ambiental Oceana, Liesbeth van der Meer.

    "El fallo de la justicia es una buena noticia porque ganamos absolutamente todo lo que le pedimos a la Corte Suprema", afirmó Van der Meer.

    Esta semana, la justicia chilena acogió tres recursos de casación interpuestos por organizaciones ambientales en contra del proyecto Dominga, y dictaminó que la iniciativa debe ser nuevamente evaluada por el Tribunal Ambiental de Antofagasta (norte), instancia que ya lo había aprobado en abril de 2018.

    Van der Meer, líder en Chile de la organización internacional dedicada a la protección de los océanos, explicó que el año pasado al aprobar el plan, el Tribunal Ambiental sólo revisó las formalidades de los procesos, "ahora deberán ver los temas de fondo y ahí están las debilidades del proyecto".

    "Dominga presentó una línea de base teórica con información muy añeja, sin considerar los avances actuales de la ciencia, y algunos de sus estudios de impacto en las ballenas por ejemplo se hicieron en dos días, en un mes de invierno cuando ni siquiera había ballenas", aseguró.

    La activista explicó que la nueva evaluación del Tribunal Ambiental la realizarán otros jueces, porque "los del año pasado quedaron inhabilitados y no podrán ver este tema".

    Además, explicó que si bien quedaron conformes con la decisión de la Corte Suprema, ahora esperan que la nueva evaluación rechace de plano el proyecto, "esa zona (localidad de La Higuera, al norte de Chile) es una de las más biodiversas del país".

    Cerca de la costa de La Higuera se emplaza el Archipiélago de Humboldt, un conjunto de islas donde viven especies en peligro de extinción como el chunchungo (gato de mar), el petrel buceador, el yunco y el 80% de la población de pingüinos de Humboldt del planeta.

    Además, allí se emplazan diversas especies endémicas tanto marinas como terrestres, y más de 14 especies de cetáceos, constituyendo una zona de importancia mundial por su biodiversidad.

    "En ese lugar se encuentra el 80% de la población de pingüinos de Humboldt del planeta, es una zona de tránsito de alimentación de ballenas y además, el proyecto afecta a toda una comunidad de vecinos, pescadores y trabajadores del turismo que en los últimos años se han manifestado contra la iniciativa", afirmó.

    Dominga es un proyecto de la minera chilena Andes Iron que está valorado en 2.500 millones de dólares y que pretende extraer 150.000 toneladas de concentrado de cobre y 12 millones de concentrado de hierro en 26 años.

    Además, propone la edificación de un mega puerto en la costa de La Higuera para exportar inmediatamente el material que se extraiga de la mina.

    La construcción de este proyecto cobró notoriedad durante los últimos años del segundo Gobierno de la expresidenta Michelle Bachelet (2006–2010 y 2014–2018), debido a que la mandataria abogó por no respaldar la iniciativa en pos del cuidado del medio ambiente, mientras que sus ministros de Hacienda y Economía pensaban que el proyecto era importante para el desarrollo económico.

    Esta desavenencia terminó con la renuncia de los ministros Rodrigo Valdés (Hacienda) y Economía (Luis Céspedes) y finalmente el proyecto fue rechazado por el Gobierno, que argumentó que la biodiversidad podría verse afectada.

    En 2017, la empresa Andes Iron inició una ofensiva para revertir esta decisión y el 27 de abril de 2018 el Tribunal Ambiental de Antofagasta (norte) determinó que el rechazo al proyecto no fue legítimo.

    El 26 de septiembre la situación volvió a dar un giro cuando Oceana y otras organizaciones ambientales lograron que la Corte Suprema desestimara la última decisión del Tribunal Ambiental de Antofagasta, y ordenara nuevas evaluaciones.

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    Corte Suprema de Chile, justicia, medioambiente, Chile
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