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    El cubano Teófilo Stevenson: un campeón en el ring y en la vida

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    LA HABANA (Sputnik) — El cubano Teófilo Stevenson (1952-2012) fue un vencedor eterno, jamás conoció las derrotas, ni en el ring ni en la vida, aseguró a Sputnik Fraymaris Arias, viuda del tricampeón olímpico y mundial de boxeo, y uno de los pesos completos más grandes en la historia boxística.

    "De todo lo que hacía sacaba experiencias, incluso las pocas veces que perdió algún combate y le preguntaban, decía que aunque no ganara medallas, ganaba la amistad del boxeador contrario, aprendía que era lo que no debía hacer, y sobre todo, siempre ponía en alto la bandera de Cuba, que era su mayor triunfo", comentó Arias a Sputnik.

    De las 321 peleas de boxeo que disputó en sus 20 años de carrera deportiva, Stevenson ganó 301, y obtuvo todos los títulos otorgados por la Asociación Internacional de Boxeo Aficionado (AIBA), incluidos tres títulos olímpicos (Munich 1972, Montreal 1976, y Moscú 1980), y tres mundiales (La Habana 1974, Belgrado 1978, y Reno, EEUU 1986).

    "Era un ser humano con características muy especiales, y esa huella permite todavía que siete años después de su muerte los amigos estén llamando hoy para felicitar, para recordarlo y eso, sin dudas lo mantiene y mantendrá vivo por siempre", subrayó la viuda de Stevenson, residente en La Habana.

    Conocido desde niño como Pirolo, en su terruño natal en el central Delicias, provincia de Las Tunas (este de Cuba), Arias lo recuerda como un hombre sencillo, de pueblo, siempre con una frase de aliento y amistad para todos los que querían saludarlo.

    "Supo cultivar la amistad, lo mismo se sentaba a conversar con un alto dirigente político o deportivo, que con el cartero o el señor que barría la calle. Nunca perdió el sentido de su origen humilde, aun cuando lo aclamaban a su paso", rememoró Arias.

    Para ella, su afamado esposo era cariñosamente el "campeón", así le decía en la intimidad del hogar, "porque no solo lo era encima del ring, también era un campeón en la cocina, le encantaba cocinar y compartir con sus amistades, porque era un campeón en la vida".

    Este 29 de marzo, Stevenson estaría festejando su cumpleaños 67, pero un repentino ataque al corazón acabó con su vida el 11 de junio de 2012.

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    "Sus cumpleaños siempre eran muy especiales, a esta hora ya estaríamos preparando una caldosa (caldo típico cubano a base carne de cerdo, tubérculos y especias), poniendo música y sobre todo con mucha alegría, llamando a los vecinos y a los amigos a compartir con él en su casa", enfatiza Arias.

    Fraymaris Arias, viuda del tricampeón olímpico y mundial de boxeo Teófilo Stevenson
    © Sputnik / Miguel Fernández Martínez
    Fraymaris Arias, viuda del tricampeón olímpico y mundial de boxeo Teófilo Stevenson

    En 1978 estuvo a punto de concretarse lo que se llamó "la pelea del siglo", aunque no se logró, cuando se hicieron intentos por subir al ring a Stevenson y al campeón mundial de los pesos pesados en la categoría profesional Muhamad Alí, otro mito del deporte de los guantes y las cuatro cuerdas.

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    boxeo, Teófilo Stevenson, Cuba