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En fotos: ¿cómo eran los barcos que transportaban esclavos de África a América?

CC BY 4.0 / Wikimedia / Carodsp97 / File:Grabado esclavitud.jpgGrabado de la esclavitud
Grabado de la esclavitud - Sputnik Mundo, 1920, 23.08.2021
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Entre los siglos XVI y XIX, 12 millones de africanos fueron enviados al Nuevo Mundo a través del Atlántico. Los conquistadores los esclavizaron para la guerra o trabajos forzosos en plantaciones, minas y construcción. Hacinados en los "barcos negreros", como se les llamó a las naves, muchos murieron en el viaje.
Los barcos dedicados al comercio de esclavos, especialmente los de la trata atlántica —el comercio transatlántico de esclavos entre África y América—, se conocieron como "barcos negreros" o "barcos de esclavos".
La trata atlántica fue un gran negocio para los conquistadores de América. Los españoles y portugueses utilizaron mano de obra esclava durante la colonización. Según National Geographic (Nat Geo), se los llevaba desde las costas africanas hasta los barcos en hileras, encadenados mediante una suerte de horcas con el mango que reposaba en el hombro de quien iba delante.
Esclavitud - Sputnik Mundo, 1920, 22.08.2021
América Latina
Breve cronología de la abolición esclavista en América
Se los separaba en tres grupos: hombres; adultos jóvenes, y mujeres y niños. "A las mujeres se les entregaba ropa ligera, y a menudo sufrían violaciones por parte de la tripulación y el capitán. Los hombres permanecían desnudos cuando hacía buen tiempo y por la noche se los trababa juntos bajo la cubierta", se describe en Nat Geo.
Los cautivos africanos eran instalados en el entrepuente de los navíos, y sufrían pésimas condiciones higiénicas y de alimentación hasta su llegada al Nuevo Mundo. El viaje duraba entre dos y tres meses.

¿Cómo eran los barcos de esclavos?

Para maximizar el beneficio económico, los armadores de los barcos de esclavos multiplicaron su capacidad dividiendo el espacio hasta extremos mínimos, según Nat Geo. Cada barco transportaba entre 200 y 400 esclavos, engrilletados y encadenados a literas, donde se mantenían en posición horizontal, muchas veces sin espacio para moverse.
Esclavitud (imágen referencial) - Sputnik Mundo, 1920, 18.08.2021
América Latina
¿Cuál es el origen de la esclavitud, la lacra que se arrastra de la Antigüedad hasta hoy?
El reducido espacio producía hacinamiento, y con ello, condiciones higiénicas deplorables. Los esclavos sufrían de deshidratación y todo tipo de enfermedades.
Un tiempo antes de que el barco llegara a América, los marineros preparaban a los esclavos para su venta. Según Nat Geo, quitaban los grilletes de los esclavos para curar las rozaduras, limpiaban y afeitaban a los hombres, arrancaban los cabellos blancos o los teñían de negro —"para acentuar la virilidad y juventud"— y les untaban el cuerpo con aceite de palma.
CC BY 2.0 / Flickr / Kenneth Lu / Esta maqueta muestra un barco típico a principios del siglo XVIII de transporte de esclavos. Para preservar sus beneficios, los capitanes y los marineros trataban de limitar las muertes de esclavos por enfermedad, suicidio y recolecciones. En la espeluznante aritmética del comercio de esclavos, los capitanes solían elegir entre dos opciones: meter tantos esclavos como fuera posible y esperar que la mayoría sobreviviera, o poner menos a bordo, mejorar las condiciones entre las cubiertas y esperar perder menos por enfermedad.
Maqueta de barco de esclavos expuesta en el Museo Nacional de Historia Americana, del Instituto Smithsoniano - Sputnik Mundo
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Esta maqueta muestra un barco típico a principios del siglo XVIII de transporte de esclavos. Para preservar sus beneficios, los capitanes y los marineros trataban de limitar las muertes de esclavos por enfermedad, suicidio y recolecciones. En la espeluznante aritmética del comercio de esclavos, los capitanes solían elegir entre dos opciones: meter tantos esclavos como fuera posible y esperar que la mayoría sobreviviera, o poner menos a bordo, mejorar las condiciones entre las cubiertas y esperar perder menos por enfermedad.
CC BY 4.0 / Itaú Cultural / Navio negreiro - Rugendas 1830Navío negrero, cuadro del pintor alemán Johann Moritz Rugendas de 1830 que retrata las condiciones con las que se llevaba a los esclavos de África a las colonias de América
Navío negrero, cuadro del pintor alemán Johann Moritz Rugendas de 1830 que retrata las condiciones con las que se llevaba a los esclavos de África a las colonias de América - Sputnik Mundo
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Navío negrero, cuadro del pintor alemán Johann Moritz Rugendas de 1830 que retrata las condiciones con las que se llevaba a los esclavos de África a las colonias de América
CC BY 4.0 / National Maritime Museum, Greenwich, London / Esta imagen procede de un cuaderno de acuarelas que representa los lugares visitados por Francis Meynell durante una patrulla antiesclavista de la Marina Real en la costa occidental de África, e incluye varios retratos de barcos. Esta acuarela muestra a los esclavos sobre y bajo cubierta. Fueron pintadas a bordo del "Albanoz", un barco negrero español capturado en 1846, por lo que las personas representadas habían sido liberadas, aunque todavía no habían sido desembarcadas ni liberadas. No obstante, ofrecen una visión poco frecuente de las condiciones en la bodega de un barco de esclavos. Las personas mostradas no están encadenadas —y no hay señales de cadenas—, sino que están encerradas en un espacio reducido. Durante la travesía media, los esclavos no solían permanecer constantemente bajo cubierta, a no ser que el tiempo fuera especialmente malo o hubiera una grave amenaza de revuelta a bordo. Para que el mayor número de africanos llegara a América con parte de su salud intacta, se les permitía salir de las fétidas bodegas.
Pintura del barco Albornoz, donde los conquistadores españoles trasladaban esclavos de África hacia América - Sputnik Mundo
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Esta imagen procede de un cuaderno de acuarelas que representa los lugares visitados por Francis Meynell durante una patrulla antiesclavista de la Marina Real en la costa occidental de África, e incluye varios retratos de barcos. Esta acuarela muestra a los esclavos sobre y bajo cubierta. Fueron pintadas a bordo del "Albanoz", un barco negrero español capturado en 1846, por lo que las personas representadas habían sido liberadas, aunque todavía no habían sido desembarcadas ni liberadas. No obstante, ofrecen una visión poco frecuente de las condiciones en la bodega de un barco de esclavos. Las personas mostradas no están encadenadas —y no hay señales de cadenas—, sino que están encerradas en un espacio reducido. Durante la travesía media, los esclavos no solían permanecer constantemente bajo cubierta, a no ser que el tiempo fuera especialmente malo o hubiera una grave amenaza de revuelta a bordo. Para que el mayor número de africanos llegara a América con parte de su salud intacta, se les permitía salir de las fétidas bodegas.
CC0 / Public Domain / Dibujo de un corte transversal de un barco de esclavos en Brasil, extraído del libro de Robert Walsh, publicado en 1830
Dibujo de un corte transversal de un barco de esclavos en Brasil, extraído del libro de Robert Walsh, publicado en 1830 - Sputnik Mundo
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Dibujo de un corte transversal de un barco de esclavos en Brasil, extraído del libro de Robert Walsh, publicado en 1830
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Esta maqueta muestra un barco típico a principios del siglo XVIII de transporte de esclavos. Para preservar sus beneficios, los capitanes y los marineros trataban de limitar las muertes de esclavos por enfermedad, suicidio y recolecciones. En la espeluznante aritmética del comercio de esclavos, los capitanes solían elegir entre dos opciones: meter tantos esclavos como fuera posible y esperar que la mayoría sobreviviera, o poner menos a bordo, mejorar las condiciones entre las cubiertas y esperar perder menos por enfermedad.
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Navío negrero, cuadro del pintor alemán Johann Moritz Rugendas de 1830 que retrata las condiciones con las que se llevaba a los esclavos de África a las colonias de América
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Esta imagen procede de un cuaderno de acuarelas que representa los lugares visitados por Francis Meynell durante una patrulla antiesclavista de la Marina Real en la costa occidental de África, e incluye varios retratos de barcos. Esta acuarela muestra a los esclavos sobre y bajo cubierta. Fueron pintadas a bordo del "Albanoz", un barco negrero español capturado en 1846, por lo que las personas representadas habían sido liberadas, aunque todavía no habían sido desembarcadas ni liberadas. No obstante, ofrecen una visión poco frecuente de las condiciones en la bodega de un barco de esclavos. Las personas mostradas no están encadenadas —y no hay señales de cadenas—, sino que están encerradas en un espacio reducido. Durante la travesía media, los esclavos no solían permanecer constantemente bajo cubierta, a no ser que el tiempo fuera especialmente malo o hubiera una grave amenaza de revuelta a bordo. Para que el mayor número de africanos llegara a América con parte de su salud intacta, se les permitía salir de las fétidas bodegas.
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Dibujo de un corte transversal de un barco de esclavos en Brasil, extraído del libro de Robert Walsh, publicado en 1830
Se estima que la tasa de mortalidad de esclavos llegó a ser de entre el 15% y 33% en los siglos XVII y XVIII, cuando se marcó el máximo nivel de la trata atlántica. No obstante, según Nat Geo, se consideraba asumible económicamente por los conquistadores.​
Día Internacional del Recuerdo de la Trata de Esclavos y de su Abolición

Desde 1998 el 23 de agosto se conmemora el aniversario de la insurrección en 1791 de las personas sometidas a la esclavitud en la isla de La Española, que al proclamar su independencia, recuperó su nombre amerindio original: Haití. Allí se vivió la primera gran revolución de esclavos del mundo, que anticipó todas las luchas de los esclavos en el continente. El efecto expansivo que provocó la revolución "ha marcado el curso de las luchas de liberación de los pueblos y de los movimientos de defensa de los derechos humanos y civiles desde hace más de 200 años", asegura la UNESCO.

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