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Descubren un cocodrilo 'enano' de 148 millones de años en Chile

© Foto : Cortesía Agencia CTyS UNLaMBurkesuchus mallingrandensis
Burkesuchus mallingrandensis - Sputnik Mundo, 1920, 23.07.2021
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Investigadores argentinos y chilenos descubrieron una nueva especie, llamada 'Burkesuchus mallingrandensis', uno de los pocos cocodrilos que habitaron el sur del continente junto con los dinosaurios a fines del período jurásico.
Una expedición de paleontólogos chilenos y argentinos descubrió restos fósiles de un cocodrilo de 148 millones de años en la Cordillera Patagónica del sur de Chile, a 1.500 metros de altura, lo cual representó un gran operativo logístico.
"Este era un pequeño cocodrilo de no más de 70 centímetros de largo, en claro contraste con los cocodrilos marinos de seis metros de largo que prosperaban en aquel entonces en lo que es la actual provincia de Neuquén, la cual estaba cubierta por el mar antes del ascenso de la Cordillera de los Andes", indicó el Dr. Fernando Novas, jefe del Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados del Museo Argentino de Ciencias Naturales (LACEV-MACN).
© Foto : Cortesía Agencia CTyS UNLaMBurkesuchus mallingrandensis
Burkesuchus mallingrandensis - Sputnik Mundo, 1920, 23.07.2021
Burkesuchus mallingrandensis
"Encontramos parte del cráneo, la columna vertebral y de las extremidades inferiores de este animal", relató Novas a la Agencia Ciencia, Tecnología y Sociedad de la Universidad Nacional de La Matanza (CTyS-UNLaM).
El paleontólogo Federico Agnolin, investigador del MACN, agregó que "en aquella época, en los mares, existieron cocodrilos depredadores, en cambio, el Burkesuchus era pequeño, aunque representa toda una radiación de los cocodrilos terrestres, de los cuales se conocen muy pocos a nivel mundial".
"Burkesuchus muestra cómo se produjo esa radiación de cocodrilos que vivían en tierra firme, entre las patas de los dinosaurios, sino que, además, la forma que tiene su cuerpo su cráneo y sus patas traseras nos muestra que estaba en rumbo a dar origen a los cocodrilos modernos que habitan en lagunas y ríos", aseveró Fernando Novas.
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La evidencia hace pensar a los científicos que Burkesuchus era un carnívoro pequeño que posiblemente se alimentaba de invertebrados como insectos o crustáceos, o pequeños vertebrados.
"Lo que conocemos del Burkesuchus indica que no tenía la capacidad de capturar presas de gran tamaño, o desgarrar grandes trozos de carne como si lo hacen los cocodrilos vivientes", precisó Agnolin.
El doctor Novas indicó que el descubrimiento de esta nueva especie se suma a una lista de hallazgos sumamente interesantes que viene realizando el LACEV, hace ya casi una década, en colaboración con el doctor Manuel Suárez y su equipo de la Universidad Andrés Bello de Santiago de Chile.
© Foto : Cortesía Agencia CTyS-UNLaMBurkesuchus mallingrandensis
Burkesuchus mallingrandensis - Sputnik Mundo, 1920, 23.07.2021
Burkesuchus mallingrandensis

Expedición paleontológica coordinada

El lugar del hallazgo, fue descubierto en 2004, cuando se extrajeron los restos fósiles del dinosaurio herbívoro Chilesaurus diegosuarezi.
"Esta expedición involucró el transporte y la utilización de maquinarias, herramientas, insumos de trabajo y campamento. Tuvimos que cruzar un río para llegar a los afloramientos, el cual no tenía puente y estaba muy crecido", relató Marcelo Isasi, técnico del LACEV-MACN.
"Fue maravilloso cabalgar rodeados de glaciares y de ese paisaje, pero también podía ser muy peligroso, ya que hay que atravesar grandes extensiones de hielo", comentó el técnico.
En el primer arribo al yacimiento, Federico Agnolin encontró los restos de este cocodrilo y avisó al resto del equipo para que se acercaran. “Cuando llegamos, vimos que se trataba de pequeños huesos expuestos”, contó Isasi.
© Foto : Cortesía Agencia CTyS UNLaMBurkesuchus mallingrandensis
Burkesuchus mallingrandensis - Sputnik Mundo, 1920, 23.07.2021
Burkesuchus mallingrandensis
La extracción del cocodrilo duró dos días y durante el resto de la campaña se continuaron encontrando más fósiles del dinosaurio Chilesaurus. La preparación del cocodrilo se realizó en el MACN.
Llevó varios meses separar la dura roca de estos fósiles y, posteriormente, comenzó el estudio de estos materiales, para lo cual se realizó el escaneo en 3D de cada pieza encontrada, para así poder desarrollar el esqueleto completo de este animal.
"Toda esa aventura dio lugar a este hallazgo fantástico. Vemos que los hallazgos en la Patagonia reafirman que el sur de nuestro continente es de gran relevancia para la paleontología a nivel mundial. Animales como el Burkesuchus ayudarán a cambiar nuestro entendimiento sobre la evolución de los reptiles que dominaron la Tierra en la Era Mesozoica", destacó Sebastián Rozadilla, investigador del LACEV.
También participaron del estudio publicado en la revista Scientific Reports los investigadores Gabriel Lio del LACEV-MACN, Manuel Suárez de la Universidad Andrés Bello de Chile, Rita de la Cruz del Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile, Ismar de Souza Carvalho de la Universidad Nacional de Río de Janeiro y David Rubilar-Rogers del Museo Nacional de Historia Natural de Chile.
© Foto : Cortesía Agencia CTyS UNLaMBurkesuchus mallingrandensis
Burkesuchus mallingrandensis - Sputnik Mundo, 1920, 23.07.2021
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